Normas OSHA: Una guía para el cumplimiento de la salud y la seguridad

Construir una cultura de seguridad desde la base mediante inspecciones de seguridad preparadas para el móvil y la notificación de incidentes en tiempo real

Published 28 Abr 2022

¿Qué son las normas de la OSHA?

Las normas de la OSHA son conjuntos de directrices y requisitos aplicados por la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) para minimizar los riesgos para la salud y la seguridad en los lugares de trabajo de Estados Unidos. Regulan a las empresas para que mantengan unas condiciones de trabajo seguras y saludables, y para que proporcionen una formación y asistencia adecuadas a sus empleados antes de realizar su trabajo. Las normas de la OSHA también se conocen como reglamentos de la OSHA o requisitos de la OSHA porque se estipulan en la Parte 1910 del Título 29 del Código de Reglamentos Federales (CFR) de los Estados Unidos.

Historia de la OSHA

En la década de 1960, Estados Unidos experimentó un turbulento aumento de las lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo; el resultado fue que 14.000 trabajadores morían en el trabajo cada año. El senador estadounidense Harrison A. Williams Jr. y el representante de la Cámara de Representantes William A. Steiger impulsaron la adopción de medidas rápidas para frenar las alarmantes estadísticas.

«El conocimiento de que la situación de los accidentes laborales se está deteriorando, en lugar de mejorar, subraya la necesidad de actuar ahora». – El senador estadounidense Harrison A. Williams Jr.

El 29 de diciembre de 1970, el entonces presidente de EE.UU., Richard Nixon, firmó la Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo de 1970, que dio origen a tres organismos diferentes, cada uno de ellos centrado en un aspecto distinto de la salud y la seguridad en el trabajo:

OSHA

Establecida oficialmente el 28 de abril de 1971, la OSHA se convirtió en el primer organismo regulador de ámbito nacional en Estados Unidos encargado de establecer y hacer cumplir las normas de seguridad en el lugar de trabajo en beneficio de los trabajadores del sector privado y de la Administración.

NIOSH

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo, también conocido como NIOSH, se encarga de investigar para avanzar en la seguridad y la salud en el trabajo. El NIOSH trabaja conjuntamente con la OSHA para proporcionar nueva información que influya positivamente y mejore las normas de la OSHA.

OSHRC

La Comisión de Revisión de la Seguridad y la Salud en el Trabajo (OSHRC) es el organismo encargado de mediar en los casos en los que un empresario entra en conflicto con las resoluciones de la OSHA y se enfrenta a las quejas de los empleados.

Un mes después de que la OSHA se hiciera oficial, publicó sus primeras normas de seguridad y salud en el trabajo, que incluían directrices sobre cómo proteger a los trabajadores del ruido excesivo, el polvo de algodón y el amianto, así como los límites de exposición aceptables para más de 400 sustancias tóxicas.

Expansión en la década de 1980

Tras centrarse inicialmente en los riesgos comunes para la salud y la seguridad en el trabajo, la OSHA comenzó a trabajar en un enfoque más holístico de la seguridad y la salud en el lugar de trabajo a partir de la década de 1980, iniciando programas de educación, formación y consulta al margen de la aplicación de las normas. Además, la OSHA añadió lo siguiente a su creciente lista de iniciativas durante este periodo:

  • Comenzó a exigir a los empleadores que dieran a los empleados acceso a los registros médicos y de exposición dentro de la empresa en aras de la transparencia;
  • ha impulsado la mejora de la comunicación de riesgos entre la OSHA, los empresarios del sector privado y sus empleados;
  • protocolos actualizados de seguridad y manipulación para trabajar con amianto, óxido de etileno, formaldehído y benceno;
  • protocolos oficiales publicados de protección contra incendios y seguridad eléctrica;
  • publicó los protocolos oficiales de saneamiento del campo en la agricultura;
  • protocolos de seguridad publicados para la manipulación de residuos peligrosos, así como protocolos de respuesta a emergencias;
  • ha mejorado su «sistema de orientación de las inspecciones» para centrarse en las empresas más peligrosas de las industrias más peligrosas; y
  • aumento del número de consultas gratuitas de la OSHA.

Mejoras continuas en la década de 1990

La OSHA siguió encontrando formas de cumplir su misión de garantizar la seguridad de los trabajadores a través de una serie de programas e iniciativas durante la década de 1990. Durante este tiempo, la OSHA:

  • mejora de las principales normas de seguridad que abarcan la gestión de la seguridad en los lugares de trabajo, la protección contra caídas en la construcción y la mejora de las directrices de seguridad eléctrica;
  • ha publicado una nueva norma sobre patógenos transmitidos por la sangre para hacer frente a los riesgos biológicos;
  • Mejora de las normas de EPI y de protección respiratoria;
  • desarrolló y publicó límites y normas de exposición al plomo en la construcción;
  • ha publicado normas de seguridad actualizadas para los empleados que trabajan con productos químicos tóxicos;
  • emitió directrices para prevenir la violencia en el lugar de trabajo;
  • comenzó a recopilar activamente datos de los empleadores de las industrias de alto riesgo y de alto peligro, con el fin de identificar y centrarse en los lugares con altos índices de lesiones y enfermedades;
  • ha puesto en marcha el Programa de selección de centros de trabajo, que se centra en las inspecciones de los centros de trabajo con los peores historiales de seguridad y salud; una iniciativa que ha dado lugar a un importante descenso de los índices de lesiones y enfermedades laborales; y
  • lanzó oficialmente el sitio web de la OSHA.

De la década de 2000 a la actualidad

La OSHA, firmemente establecida como una de las principales autoridades en materia de seguridad en el lugar de trabajo, incluso fuera de los Estados Unidos, ha añadido mejoras clave para avanzar en sus esfuerzos, sobre todo mediante el fortalecimiento de su presencia en línea, entre otras cosas:

  • Se añadió la página del trabajador al sitio web de la OSHA, lo que dio a los empleados afectados la opción de presentar quejas en línea;
  • ha ampliado el contenido del sitio web para proporcionar información de seguridad pertinente tanto para los empresarios como para los trabajadores;
  • se asoció con sus homólogos de la Unión Europea para crear un nuevo sitio web que atiende a cuestiones de seguridad y salud en el trabajo relevantes para países fuera de Estados Unidos;
  • ha contratado a más especialistas en asistencia al cumplimiento de la normativa para que impartan formación y seminarios sobre seguridad a petición de los interesados;
  • ha completado y publicado un trabajo sobre una norma de ergonomía para la industria general;
  • publicó una norma de montaje de acero para mejorar la seguridad de los trabajadores de la construcción;
  • lanzó el Plan Nacional de Emergencia de la OSHA, que resume las políticas de la agencia durante las emergencias nacionales;
  • actualización y publicación de las normas sobre grúas y torres de perforación para su uso en logística y construcción;
  • normas de construcción actualizadas para la generación, transmisión y distribución de energía eléctrica; y
  • actualización de la Norma de Comunicación de Peligros para alinearla con el Sistema Globalmente Armonizado de Clasificación y Etiquetado de Productos Químicos de la ONU

Normas de seguridad de la OSHA

Una norma de seguridad de la OSHA es una lista de requisitos de materiales y equipos, junto con directrices e instrucciones para que los empleadores reduzcan al mínimo el riesgo de los empleados en la realización del trabajo. El cumplimiento de las normas de la OSHA protege a los trabajadores de peligros mortales y riesgos para la salud. Está organizado en cuatro grandes sectores, como se indica a continuación:

Normas OSHA Ejemplo 1: Industria general

En esta sección se describen los requisitos de seguridad y salud en el trabajo de la OSHA que abarcan las empresas que no entran estrictamente en el ámbito de la agricultura, la construcción y las industrias marítimas:

  • Los empresarios deben proporcionar el equipo de protección individual (EPI) adecuado a cada empleado cuando sea necesario. Esto incluye respiradores, gafas de seguridad, protectores faciales, tapones para los oídos, guantes de protección, ropa ignífuga, etc. Si no se proporcionan los EPI adecuados, el empresario puede infringir las normas de la OSHA para cada empleado.
  • Los empleadores deben proporcionar la formación de seguridad adecuada a los empleados, ya sea en la empresa o a través de terceros, para prepararlos adecuadamente para los peligros que puedan encontrar en el trabajo. El hecho de no proporcionar una formación de seguridad adecuada puede hacer que los empresarios infrinjan las normas de la OSHA para cada empleado.
  • Los empleadores deben garantizar que todas las áreas utilizadas para el trabajo, incluidos los suelos de producción, los almacenes y las superficies de paso, se mantengan limpias, ordenadas e higiénicas.
  • Los empresarios deben asegurarse de que todas las superficies de trabajo para caminar sean lo suficientemente fuertes como para soportar el peso combinado de los trabajadores, el equipo y la maquinaria situados en la zona mencionada.
  • Los empleadores deben asegurarse de que las superficies de trabajo en las que se camina estén libres de peligros, incluyendo objetos afilados/protuberantes, tablones sueltos, fugas de productos químicos, derrames, nieve y hielo.
  • Los empresarios deben garantizar que los empleados tengan acceso a puntos seguros de entrada y salida de las zonas de trabajo a pie.
  • Los empleadores deben garantizar que las superficies de trabajo para caminar sean inspeccionadas y mantenidas regularmente y según sea necesario para preservar las condiciones de seguridad.
  • Los empresarios deben asegurarse de que las zonas de trabajo peligrosas para caminar sean corregidas o reparadas antes de que los empleados puedan volver a acceder a dichas zonas. Si no se puede corregir o reparar inmediatamente, se debe cerrar el acceso hasta que se hayan tomado las medidas correctivas necesarias.
  • Los empresarios deben proporcionar extintores portátiles y asegurarse de que son fácilmente accesibles para los empleados.
  • Los empresarios son responsables de la inspección, el mantenimiento y las pruebas de los extintores portátiles.

Las listas de comprobación de la seguridad general pueden ayudar a los responsables de la seguridad a la hora de realizar recorridos por las instalaciones para detectar posibles riesgos asociados a la industria general. Para ayudar a mejorar la seguridad en el lugar de trabajo, hemos enumerado a continuación la lista de comprobación de las normas de la OSHA para la industria general.

 

 

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Ejemplo de normas OSHA 2: Construcción

En esta sección se habla de algunas de las responsabilidades más destacadas de los empleadores en relación con la seguridad y la salud de los empleados en el sector de la construcción, tal como exigen las normas de la OSHA:

  • El empresario debe asegurarse de que los empleados tienen la formación y la experiencia adecuadas para manejar los equipos y la maquinaria.
  • El empresario debe garantizar que los servicios de primeros auxilios y las provisiones médicas estén disponibles para todos los empleados.
  • El empresario debe proporcionar y exigir a los empleados el uso de equipos de protección individual (EPI) adecuados en todas las operaciones en las que existan condiciones peligrosas.
  • Durante el transcurso de los trabajos de construcción, los empleadores deben asegurarse de que se retiren de las zonas de trabajo, de los pasillos y de las escaleras los desechos perjudiciales, como los restos de madera, los clavos que sobresalen y otros.
  • Los empresarios deben garantizar que se dispone de una iluminación adecuada, ya sea natural o artificial, en las zonas de trabajo a pie en las que se esté trabajando.
  • Cuando existan niveles sonoros perjudiciales, los empresarios deben utilizar medidas administrativas y de ingeniería viables. Si estas medidas fallan, los empresarios deben garantizar que los trabajadores tengan acceso a EPI que les protejan de la exposición excesiva al ruido y de los niveles sonoros perjudiciales.
  • Los empleadores deben proporcionar protección contra caídas, como barandillas, redes de seguridad y arneses de seguridad, a los empleados que trabajen a una altura de dos metros o más.
  • Los empleadores son responsables del desarrollo y la aplicación coherente de un programa eficaz de protección y prevención de incendios durante toda la duración de los trabajos de construcción, reparación, alteración y/o demolición.
  • Los empleadores deben garantizar que todo el equipo eléctrico utilizado en el lugar de trabajo sea seguro y esté libre de peligros reconocidos que puedan causar lesiones o la muerte.
  • Los empresarios deben asegurarse de que los recipientes a presión y las calderas tienen una certificación actual y válida de una compañía de seguros o de una autoridad reguladora como prueba de la seguridad de la instalación, la inspección y las pruebas.

Las listas de comprobación para la construcción pueden ayudar a los contratistas a optimizar la promoción y la mejora de la seguridad en el lugar de trabajo para todos los implicados en la obra. Consulte estas listas de comprobación de las normas de la OSHA para el sector de la construcción.

Normas OSHA Ejemplo 3: Marítimo

En esta sección se habla de algunas de las responsabilidades más destacadas de los empleadores en relación con la seguridad y la salud de los empleados en el sector marítimo, tal como exigen las normas de la OSHA:

  • Los empresarios deben asegurarse de que se realicen pruebas atmosféricas para determinar el contenido de oxígeno, la inflamabilidad y la toxicidad, en ese orden.
  • Los empresarios deben asegurarse de que los siguientes espacios sean inspeccionados y probados por una persona cualificada para determinar el contenido de oxígeno de la atmósfera antes de permitir la entrada a los empleados:
    – Espacios sellados, incluyendo pero no limitado a espacios que han sido revestidos y espacios no ventilados que han sido recién pintados
    – Espacios que contengan o hayan contenido líquidos y/o gases inflamables
    – Espacios que contengan o hayan contenido líquidos, gases o sólidos corrosivos
    – Espacios que han sido fumigados
    – Espacios que contienen materiales o elementos que reducen el oxígeno de la atmósfera
  • Los empresarios deben asegurarse de que todas las salas que se determinen como deficientes en oxígeno o enriquecidas en oxígeno lleven la etiqueta «No es seguro para los trabajadores».
  • Los empresarios deben garantizar que el contenido de oxígeno de todas las habitaciones y espacios se encuentre dentro del rango del 19,5% y el 22,0%. Todas las salas y espacios cuyo contenido de oxígeno esté fuera del rango aceptado deberán llevar la etiqueta «No es seguro para los trabajadores».
  • Los empleadores deben asegurarse de que cada empleado, así como cualquier persona que entre en espacios confinados y otras atmósferas peligrosas, esté debidamente capacitado para salir del espacio en los casos en que:
    – Una persona autorizada ordena una evacuación
    – Se activa una señal de evacuación o una alarma
    – La persona determina que está en peligro
  • El empresario debe establecer un equipo de rescate en el astillero o contratar a un equipo de rescate de terceros preparado para responder rápidamente a las solicitudes de rescate:
    – En caso de que un empleador establezca su propio equipo de rescate en el astillero, cada empleado asignado al equipo debe recibir la formación adecuada para realizar sus tareas de rescate, que incluyen la entrada en áreas confinadas, así como en otras áreas con una atmósfera peligrosa.
    – Los empleadores deben garantizar que los equipos de rescate de los astilleros deben practicar sus habilidades mediante simulacros de práctica cada 12 meses utilizando equipos e instalaciones que puedan simular eficazmente una situación de rescate real.
  • Cuando un cambio realizado en un recipiente pueda alterar las condiciones de un espacio confinado e introducir posibles peligros, el trabajo en el espacio afectado debe detenerse y sólo puede reanudarse una vez que se haya restablecido el estado de seguridad mediante la inspección y las pruebas adecuadas.

Las listas de control marítimo ayudan a los empresarios a mantener la seguridad de sus empleados. Las siguientes listas de comprobación de las normas de la OSHA para el sector marítimo pueden ayudar a los empresarios a garantizar un entorno saludable para sus empleados.

Normas OSHA Ejemplo 4: Agricultura

En esta sección se habla de algunas de las responsabilidades más destacadas de los empleadores con respecto a la seguridad y la salud de los empleados en la industria agrícola, según lo dispuesto en las normas de la OSHA:

  • Los empleadores deben garantizar que cada tractor utilizado por los empleados para el trabajo tenga un cinturón de seguridad de trabajo lo suficientemente apretado como para mantener al trabajador confinado en la zona segura dentro de la estación del operador.
  • Los empleadores deben asegurarse de que las baterías, los depósitos de combustible, los contenedores de aceite y los refrigerantes se coloquen y sellen en una zona en la que los empleados estén protegidos de posibles derrames.
  • Los empresarios deben asegurarse de que los bastidores de protección de los tractores de ruedas utilizados por los trabajadores han sido sometidos y han superado las pruebas estándar de laboratorio y de campo para certificar su eficacia en la prevención de lesiones debidas a arranques accidentales.
  • Los empleadores deben asegurarse de que los empleados asignados al manejo de la maquinaria reciban una formación adecuada sobre el manejo y el mantenimiento seguros de los equipos agrícolas, incluidas las prácticas mínimas de seguridad que se mencionan a continuación:
    – Mantenga todas las protecciones en su sitio durante el funcionamiento de la máquina.
    – No permitir que otros jinetes en el equipo que no sea el operador y el personal necesario.
    – Detenga el motor, desconéctelo de la fuente de alimentación y asegúrese de que la máquina se haya detenido por completo antes de realizar reparaciones o limpieza, excepto en los casos en los que la máquina deba estar en funcionamiento para recibir un servicio adecuado.
  • Los empresarios deben proporcionar agua potable gratuita a los empleados que trabajan en el campo:
    El agua debe ser lo suficientemente fresca y suficiente teniendo en cuenta la temperatura y la humedad del aire, así como la naturaleza de su trabajo, para satisfacer las necesidades de todos los trabajadores del campo.

Las inspecciones agrícolas están diseñadas para preparar a las explotaciones agrícolas y a las plantas de procesamiento de alimentos para adaptar los procedimientos actuales a las mejores prácticas y normas. Examine estas listas de comprobación de las normas de la OSHA para la industria agrícola con el fin de garantizar el cumplimiento de los protocolos de seguridad por parte de la empresa para prevenir los riesgos en el lugar de trabajo.

Beneficios del cumplimiento de los requisitos de la OSHA

La OSHA establece y hace cumplir las normas para garantizar unas condiciones de trabajo seguras y saludables para los trabajadores y trabajadoras. Más allá del mero cumplimiento de la normativa, la adhesión a las normas de la OSHA protege a los trabajadores de riesgos de seguridad y los riesgos para la salud en el trabajo. He aquí 5 beneficios del cumplimiento de los requisitos de la OSHA:

1. Desarrollar una política eficaz de salud y seguridad

OSHA - Política eficaz de salud y seguridad

La alta dirección debe crear una política de salud y seguridad con objetivos claros, indicando la filosofía básica de salud y seguridad de la organización. Exponer las responsabilidades generales de todos los empleados, como no sacrificar la seguridad personal por la conveniencia. Tan pronto como el director general en funciones firme la política de salud y seguridad, ésta debe comunicarse a cada empleado y llevarse a cabo sin excepciones. Los responsables de medio ambiente, salud y seguridad deben actualizar estas directrices cuando cambien las normas aplicables de la OSHA e integrarlas con las lecciones aprendidas de incidentes pasados, los nuevos conocimientos de las sesiones de formación recientes y los PNT más eficaces.

2. Permitir que los trabajadores de primera línea respondan de forma proactiva

OSHA - Permitir que los trabajadores de primera línea respondan de forma proactiva

Las normas de la OSHA pueden cumplirse fácilmente cuando las organizaciones capacitan a los trabajadores de primera línea para mitigar los riesgos de salud y seguridad desde el principio. Antes de comenzar el trabajo, los supervisores de la obra deben llevar a cabo regularmente una charla sobre la caja de herramientas de la OSHA para que los trabajadores conozcan o recuerden los peligros del trabajo, las mejores prácticas y las medidas preventivas.

Los gestores de EHS deben implantar un sistema de notificación de incidentes en tiempo real a través de formularios OSHA 300 listos para su uso en dispositivos móviles, con el fin de identificar los principales indicadores de rendimiento seguro. El establecimiento de un entorno de trabajo adaptado permite a los empleados asumir una mayor responsabilidad en materia de salud y seguridad en el trabajo, tanto para ellos como para sus compañeros.

3. Maximizar el uso de herramientas digitales rentables

OSHA - Maximizar el uso de herramientas digitales rentables

El mantenimiento de registros y la documentación adecuados de los programas de salud y seguridad son fundamentales para corroborar el cumplimiento de las normas de la OSHA. Las evaluaciones de riesgos, las inspecciones de seguridad y los informes de incidentes en papel pueden llevar mucho tiempo y ser una carga para su uso y gestión. Para cumplir fácilmente con las normas de la OSHA, los responsables de EHS y los trabajadores de primera línea deberían aprovechar el software de inspección de seguridad más potente del mundo, iAuditor de SafetyCulture.

Con iAuditor, puede capturar pruebas fotográficas, asignar acciones correctivas, generar y compartir informes automáticamente, almacenar y proteger los datos en la nube y realizar un seguimiento del rendimiento con análisis en tiempo real. Proporcionar un sistema centralizado de gestión de la salud y la seguridad crea una cultura de la seguridad desde la base y da visibilidad a las operaciones diarias de la empresa.

4. Celebrar las victorias para aumentar la motivación

OSHA - Celebrar las victorias para aumentar la motivación

Los responsables de medio ambiente, salud y seguridad deben reconocer el rendimiento seguro y puntual para fomentar un comportamiento seguro en el lugar de trabajo. Facilite las observaciones entre pares, proporcione retroalimentación informal y participe en discusiones de seguimiento para apoyar aún más el comportamiento seguro entre los empleados. También se debe recompensar la prevención coherente de los peligros, la notificación rápida de los incidentes, las respuestas proactivas a los problemas de seguridad y las soluciones adecuadas a los problemas recurrentes.

5. Manténgase actualizado consultando el sitio web de la OSHA con regularidad

Manténgase al día consultando regularmente el sitio web de la OSHA

Mantener el cumplimiento de las normas de la OSHA implica el compromiso de la organización, su dirección y todos los empleados de dar prioridad a la salud y la seguridad. Visite las preguntas frecuentes de la OSHA para mantenerse al día de las publicaciones/revisiones de las normas de la OSHA, como la norma final para mejorar el seguimiento de las lesiones y enfermedades en el lugar de trabajo, los nuevos requisitos de formación y los calendarios de auditorías de cumplimiento.

Funciones de la OSHA

Citada principalmente como la autoridad nacional en materia de seguridad laboral, la OSHA tiene múltiples funciones que conducen a la consecución de su misión: un entorno laboral seguro para todos los trabajadores. Esencialmente, la OSHA opera con dos funciones principales: como ejecutor de la seguridad y como consultor de seguridad:

1. Responsable de la seguridad

La función más destacada de la OSHA es garantizar que los empresarios y empleados de todo Estados Unidos cumplan sus normas de seguridad. El incumplimiento de las normas de la OSHA puede dar lugar a cuantiosas multas, consecuencias legales y una reputación empañada.

Los funcionarios de seguridad y salud de la OSHA visitan los lugares de trabajo y realizan inspecciones in situ para identificar y señalar los posibles peligros para la seguridad de los empresarios y los empleados. Tras el recorrido, los inspectores de la OSHA asesoran a los empresarios sobre las posibles medidas que pueden adoptar para mitigar los riesgos identificados, incluido el plazo concedido para eliminar los peligros identificados.

2. Consultor de seguridad

La OSHA ofrece consultas de seguridad gratuitas a los empresarios que lo soliciten. A través de esta función, un consultor de la OSHA realizará una inspección a pie con el empleador para identificar los peligros del lugar de trabajo, proporcionar sugerencias útiles sobre cómo eliminar los problemas de seguridad y ayudar a los empleadores a desarrollar y mantener un programa eficaz de seguridad y salud. Además, los consultores de la OSHA también pueden impartir formación en materia de seguridad, tanto para el empresario como para los empleados, en sus instalaciones o fuera de ellas, previa autorización.

Cobertura de la OSHA

La OSHA cubre a todos los trabajadores del sector privado en los 50 estados. Los trabajadores de las administraciones estatales y locales sólo tienen cobertura de la OSHA si trabajan en estados que tienen programas aprobados por la OSHA. Los trabajadores autónomos y los trabajadores protegidos por otros organismos federales, como la Administración de Seguridad y Salud en las Minas, no están cubiertos por la OSHA.

Responsabilidades del empleador basadas en las normas de la OSHA

En relación con el cumplimiento de la OSHA, los empresarios tienen la responsabilidad de proporcionar un entorno de trabajo seguro a todos sus empleados. En general, la responsabilidad de los empresarios puede clasificarse en las siguientes 7 funciones principales:

1. Proporcionar formación sobre seguridad a los empleados

Los empresarios son responsables de proporcionar a los trabajadores los conocimientos y habilidades necesarios para realizar todas las tareas relacionadas con el trabajo, garantizando al mismo tiempo su seguridad. Al mismo tiempo que educan y forman a todos los trabajadores para que sigan las normas de la OSHA, los empresarios deben impartir formación en materia de seguridad en un lenguaje y un vocabulario que los trabajadores puedan entender.

Los programas eficaces de seguridad y salud son herramientas fundamentales que no sólo educan a los trabajadores, sino que también difunden la concienciación y la comprensión sobre cómo identificar, informar y controlar los peligros del lugar de trabajo. Para impartir una educación y una formación eficaces en materia de seguridad, es preciso observar algunas medidas específicas:

2. Impartir formación de sensibilización sobre el programa

La formación según las normas de la OSHA es una parte crucial de los programas de seguridad y salud, ya que está diseñada para ayudar a los trabajadores a protegerse de las lesiones y enfermedades. Conocer la estructura, los planes y los procedimientos del programa garantiza que todos puedan desarrollar, aplicar y mejorar el programa. Los requisitos básicos de formación de las normas de la OSHA incluyen plan de acción de emergencia y plan de prevención de incendios sensibilización, entre otros.

3. Informar a los gerentes y supervisores sobre sus funciones en el programa

Los empresarios y directivos son responsables de la seguridad de los trabajadores. Sin la formación y los conocimientos adecuados, los mandos superiores pueden poner en peligro a los trabajadores sin saberlo. Proporcionar formación y tener claro su papel en estos programas de seguridad garantiza que estén bien preparados en el desempeño de sus funciones

4. Formar a los trabajadores sobre sus funciones específicas en el programa de seguridad y salud

A medida que el programa evoluciona, puede ser necesaria una formación formal adicional para garantizar que todos los empleados sean capaces de incorporar prácticas de seguridad actualizadas en su desempeño diario del trabajo.

5. Formar a los trabajadores en la identificación y control de los riesgos

Para eliminar eficazmente los peligros o identificarlos antes de que empeoren, los trabajadores deben recibir formación sobre el reconocimiento y el control de los peligros.

6. Proporcionar un entorno de trabajo seguro

Un programa exhaustivo de formación en seguridad no puede hacer mucho si el lugar de trabajo sigue estando repleto de peligros. Por ello, uno de los deberes más importantes del empresario es eliminar los riesgos evitables en el lugar de trabajo.

Los empresarios están obligados a informar a los trabajadores de sus derechos y responsabilidades colocando el cartel de la OSHA. Los empresarios también deben utilizar códigos de colores, etiquetas o señalizaciones para advertir adecuadamente a los trabajadores que puedan estar expuestos a peligros al entrar en una zona de trabajo específica.

A continuación se presentan las recomendaciones de colores designados por la OSHA para informar a los trabajadores de los posibles peligros:

  • Peligro: Se utiliza para alertar a los trabajadores de riesgos o peligros inmediatos. Según la OSHA, todas las señales de seguridad deben ser rojas (o mayoritariamente rojas) para conseguir la máxima visibilidad.
  • Advertencia: Una señal de advertencia naranja es para riesgos moderados que no se consideran tan urgentes como las señales de peligro rojas.
  • Precaución: Esta señal se utiliza para los riesgos potenciales en el lugar de trabajo.
  • Peligro biológico: Debido a los riesgos únicos que presentan los peligros biológicos, se separan en otra categoría con color naranja fluorescente o naranja-rojo.

La OSHA también ha establecido códigos de seguridad que deben utilizarse cuando existen riesgos físicos en las instalaciones:

  • Rojo: Este color debe utilizarse para los peligros relacionados con el fuego. Esto se refiere a las áreas donde hay llamas abiertas y/o materiales inflamables que podrían encenderse o explotar fácilmente.
  • Amarillo: Este color debe utilizarse para los peligros relacionados con golpes, caídas, resbalones y tropiezos

La OSHA toma prestado el esquema de codificación por colores del Instituto Nacional de Normalización de Estados Unidos(ANSI) para proporcionar a los trabajadores instrucciones destinadas a maximizar la seguridad. Además de las señales de advertencia, también se recomiendan los siguientes colores para el lugar de trabajo:

  • Verde: Este color se utiliza principalmente para notificar a las personas las salidas adecuadas cuando necesitan evacuar inmediatamente.
  • Azul: El azul se utiliza para proporcionar información que no tiene por qué estar relacionada con la seguridad o el peligro.
  • Blanco y negro: Este color se utiliza para indicar a los trabajadores las entradas y salidas habituales, a diferencia del verde que se utiliza para las salidas de emergencia.

7. Cumplimiento de las normas de la OSHA

Además de proporcionar una formación adecuada en materia de seguridad y un entorno de trabajo seguro, los empresarios deben cumplir las normas de la OSHA para minimizar el riesgo de lesiones y muertes de los trabajadores.

Los empresarios tienen la responsabilidad de notificar en un plazo de 8 horas cualquier muerte o accidente relacionado con el trabajo, así como las muertes que den lugar a hospitalizaciones relacionadas con el trabajo. También deben mantener un registro actualizado de las lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo si tienen 10 o más empleados. No es necesario registrar las lesiones leves que se pueden remediar con primeros auxilios.

Los empleados tienen derecho a acceder al registro de lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo(formulario 300 de la OSHA), incluido el resumen de los registros médicos de los empleados y los registros de exposición a los trabajadores individuales. A efectos de inspección de la OSHA, los empleadores deben examinar regularmente las condiciones del lugar de trabajo y garantizar el cumplimiento de las normas de la OSHA. El nombre de un representante autorizado de los empleados debe ser presentado para acompañar al oficial de cumplimiento de la OSHA durante las inspecciones.

En caso de incumplimiento o de cumplimiento parcial tras una inspección, los empresarios están obligados a colocar las citaciones de la OSHA, hasta que se haya corregido la infracción, cerca de la zona en la que se haya identificado la infracción. Una vez que se hayan corregido las infracciones citadas (dentro del plazo establecido por la OSHA), deberá presentarse una documentación de verificación de la reducción.

Una reducción es la corrección de una infracción relacionada con la seguridad que ha dado lugar a una citación de la OSHA. Para resolver las infracciones, los empresarios deben certificar o demostrar que la infracción identificada por el funcionario de cumplimiento se ha corregido satisfactoriamente. Los empresarios deben informar a los empleados afectados de la corrección realizada y deben permitir a los trabajadores examinar y adaptar los cambios indicados en los documentos enviados a la OSHA. Por último, los empresarios deben utilizar etiquetas para cualquier equipo o maquinaria móvil para alertar a los empleados del peligro (si procede).

Una vez presentada, la OSHA indicará las posibles sanciones y exigirá planes de reducción e informes de progreso para garantizar la corrección efectiva de las infracciones citadas.

También se prohíbe a los empresarios discriminar a los trabajadores que hayan presentado denuncias contra la empresa. La OSHA cuenta con una Ley de Protección de los Denunciantes diseñada para garantizar que los empleados no sean tratados injustamente por los empleadores contra los que presentaron quejas. A continuación se indican las posibles acciones del empleador de las que los empleados están protegidos en virtud de la ley de protección de los denunciantes de la OSHA:

  • Despido o destitución
  • Desplazamiento de
  • Denegación de horas extras o de ascensos
  • Disciplinar
  • Denegación de prestaciones
  • No contratar o recontratar
  • Intimidación o acoso
  • Hacer amenazas
  • Reasignación a un puesto menos deseable o acciones que afecten a las perspectivas de promoción (como excluir a un empleado de las reuniones de formación)
  • Reducción de salario o de horas
  • Acciones discriminatorias sutiles, como aislar, condenar al ostracismo, burlarse o acusar falsamente al empleado de bajo rendimiento
  • Lista negra (interferir intencionadamente en la capacidad de un empleado para obtener un empleo en el futuro)
  • Despido constructivo (renuncia cuando un empleador hace que las condiciones de trabajo sean intencionalmente intolerables para el empleado)

Después de que un empleado haya presentado una denuncia contra un empleador, la OSHA realiza una entrevista con el empleado o el denunciante para determinar la gravedad y la necesidad de una investigación formal. Si las pruebas demuestran las afirmaciones del denunciante, la OSHA puede obligar al empresario a volver a contratar al empleado y a proporcionarle la ayuda adecuada.

Derechos y responsabilidades de los empleados Basado en las normas de la OSHA

La creación de la OSHA otorgó a los trabajadores el derecho, exigido por el gobierno, a un entorno seguro en el que se eliminen o controlen todos los riesgos. Sin embargo, practicar la seguridad en el lugar de trabajo es un esfuerzo conjunto. Los empleados deben conocer sus responsabilidades y trabajar junto a sus empleadores para implantar una cultura de la seguridad en beneficio de ambas partes.

Derechos de los trabajadores

En caso de riesgos en el lugar de trabajo, de infracción de las normas de la OSHA o de violación de la ley OSH, los trabajadores tienen derecho a solicitar una inspección de la OSHA de forma anónima. Los trabajadores también tienen derecho a ponerse en contacto con la OSHA en relación con los resultados de la inspección solicitada, junto con otros detalles de seguridad relacionados con su lugar de trabajo, incluidas las medidas de seguridad y los registros de accidentes y enfermedades laborales.

Los empleados también pueden solicitar al NIOSH que examine y divulgue información sobre las sustancias utilizadas y presentes en el lugar de trabajo. Si los trabajadores están expuestos a sustancias tóxicas, tienen derecho a acceder a los registros químicos y a observar el control y la medición de estas sustancias. En determinadas situaciones de riesgo o peligro inmediato, los trabajadores tienen derecho a negarse a ir a trabajar.

Los empleados tienen derecho a ser notificados de cualquier violación de las normas en el lugar de trabajo (preocupaciones relacionadas con la reducción), así como de cualquier cambio realizado en el periodo de reducción. Los trabajadores también pueden impugnar las citaciones hechas por la OSHA al empresario.

Si los empleados sufren consecuencias adversas por parte de los empleadores por participar en actividades protegidas por la OSHA, los empleados tienen derecho a presentar una queja ante la OSHA.

Responsabilidades de los empleados

Aunque gran parte de la carga de la seguridad puede recaer en el empresario, los empleados no están exentos de responsabilidades según la iniciativa de la OSHA y se espera que lo hagan:

  • leer y seguir todo el material de seguridad proporcionado por los empleadores, incluidos los carteles de información sobre seguridad en el lugar de trabajo;
  • seguir las prácticas de trabajo seguras que se explican y demuestran en la formación sobre seguridad;
  • estar atentos y prestar atención a las actualizaciones de los procesos de seguridad de su empleador y de la OSHA;
  • presentarse al trabajo en un estado físico estable y evitar el trabajo si está bajo la influencia del alcohol y otras drogas recreativas que puedan afectar a sus funciones cognitivas;
  • informar a su empleador de los riesgos laborales identificados y/o de los riesgos potenciales para su rápida resolución;
  • cooperar con los oficiales de cumplimiento de la OSHA durante las inspecciones en el lugar de trabajo; y
  • ejercer responsablemente los derechos previstos por la OSHA

Aunque la OSHA establece normas, proporciona directrices y ofrece asistencia a las empresas que desean mejorar sus registros de seguridad, la clave para crear un lugar de trabajo seguro depende, en última instancia, de que los empresarios y los empleados trabajen juntos y comprendan que la seguridad es siempre lo primero.