Seguridad en los almacenes

Conozca los aspectos básicos de la seguridad en los almacenes, las normas de la OSHA sobre almacenes y los consejos para ayudar a garantizar la salud y la seguridad en los almacenes.

empleado que practica la seguridad en el almacén

Published 28 Abr 2022

¿Qué es la seguridad en los almacenes?

La seguridad en los almacenes es un conjunto de directrices normativas y mejores prácticas del sector para ayudar al personal de los almacenes a garantizar un entorno de trabajo seguro y reforzar el comportamiento seguro cuando se trabaja en los almacenes. Para que las operaciones de almacén sean sostenibles, debe darse prioridad a la salud y la seguridad, ya que la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) reveló que la tasa de lesiones mortales en el sector del almacenamiento es superior a la media nacional de todos los sectores.

Seguridad en los almacenes

En este artículo aparecen:

Importancia

Los almacenes pueden ser lugares peligrosos para trabajar. Es importante conocer los peligros y riesgos habituales de los almacenes porque pueden causar lesiones y, en casos extremos, la muerte. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. informó de una media de 16 víctimas mortales cada año en el sector de almacenamiento y depósito de EE.UU. y de una tasa de lesiones y enfermedades de 5 de cada 100 trabajadores de almacenes y depósitos.

Reglamentos y normas de la OSHA

Aunque no existen normas explícitas de la OSHA en materia de almacenamiento, las operaciones de almacén entran dentro de los requisitos de la industria general, que incluyen las siguientes normas de la OSHA:

  • Comunicación de Peligros – Los operarios de los almacenes deben preparar y aplicar un sistema escrito de comunicación de riesgos ( HazCom ) y los trabajadores del almacén que puedan estar expuestos a sustancias químicas peligrosas deben conocerlas y saber cómo protegerse.
  • Plan de Acción de Emergencia(PAE) – Si los propietarios de los almacenes no disponen de una brigada de bomberos interna, deben contar con un plan detallado que describa las medidas que deben tomar los empleados del almacén en caso de incendio u otras situaciones de emergencia.
  • Seguridad contra incendios – La dirección de un almacén que emplee a más de 10 trabajadores debe contar con un plan de prevención de incendios en el almacén y que esté a disposición del personal del almacén para su revisión.
  • Rutas de salida – Los almacenes deben tener al menos dos rutas de salida de emergencia bien diseñadas y construidassituadas lo más lejos posible la una de la otra en caso de que una esté bloqueada por el fuego o el humoque se inspeccionen periódicamente para comprobar su mantenimiento, salvaguardias y características operativas.
  • Superficies de trabajo y de paso – Los trabajadores de almacenes e instalaciones de almacenamiento que trabajan en altura, especialmente en plataformas elevadas, deben contar con sistemas de protección contra caídas para protegerse de las caídas que es una de las principales causas de lesiones y muertes graves relacionadas con el trabajo.
  • Medicina y primeros auxilios – La OSHA exige a los operadores de almacenes que proporcionen médicos y de primeros auxilios personal y suministros de primeros auxilios acordes con los riesgos de los almacenes, como las estanterías de paletas defectuosas y las caídas de estanterías debidas al uso inseguro de carretillas elevadoras, entre otros.

10 reglas de seguridad en el almacén

La creación de normas de seguridad en el almacén depende del tamaño, la política y los procedimientos de la empresa. Sin embargo, la aplicación de normas basadas en las infracciones más citadas puede ser un punto de partida viable para garantizar el cumplimiento básico de la OSHA. He aquí ejemplos generales de 10 normas de seguridad en el almacén que puede aplicar en su contexto específico:

  1. Establecer los requisitos de seguridad relativos a la protección contra incendios, el diseño, el mantenimiento y el uso de las carretillas industriales motorizadas
  2. Clasificar los peligros potenciales de los productos químicos y comunicar la información relativa a los peligros y las medidas de protección adecuadas al personal del almacén
  3. Promover métodos seguros de cableado eléctrico, específicamente cuando se trate de cableado temporal, bandejas de cables y cableado abierto en aisladores
  4. Cubrir las instalaciones eléctricas y los equipos de utilización instalados o utilizados dentro o sobre el almacén, sus estructuras y otras áreas cercanas a los locales
  5. Asegúrese de que las escaleras sean inspeccionadas antes de su uso inicial en cada turno de trabajo y que estén paralelas, niveladas y uniformemente espaciadas cuando estén en posición de uso
  6. Mantener las características operativas de las rutas de salida, como una iluminación adecuada, una señalización apropiada y un sistema de alarma para los empleados que funcione.
  7. Aplicar medidas de seguridad para los aparatos mecánicos de transmisión de energía, como la protección de las máquinas, las inspecciones periódicas y la lubricación adecuada.
  8. Proporcionar respiradores adecuados al personal del almacén cuando dicho equipo sea necesario para proteger su salud como parte del programa de protección respiratoria
  9. Controlar la energía peligrosa con procedimientos adecuados de bloqueo y etiquetado, especialmente cuando se realiza el mantenimiento de la maquinaria del almacén.
  10. Aplicar la colocación, el mantenimiento y las pruebas de seguridad de los extintores portátiles destinados al uso de los trabajadores de los almacenes

Peligros y controles

A continuación se presentan 8 de los peligros más comunes para la seguridad en los almacenes, así como consejos y recursos de seguridad para ayudarle a identificarlos y controlarlos:

  1. Carretillas elevadoras

    Las carretillas elevadoras son piezas fundamentales del equipo utilizado en las instalaciones de almacenamiento y depósito. Sin embargo, cuando se utilizan de forma incorrecta pueden causar graves daños a los operarios, a los trabajadores cercanos y a la propiedad. El uso inseguro de las carretillas elevadoras es el peligro más citado por la OSHAen las operaciones de almacenamiento. A continuación se ofrecen algunos consejos básicos de seguridad en el almacén para el uso de carretillas elevadoras:

    • Asegúrese de que todos los operadores de carretillas elevadoras son competentes y han completado una formación certificada. Realice una formación de actualización y evaluación periódica cuando se observe que un operador maneja el vehículo de forma insegura.
    • Realice las inspecciones diarias del equipo de la carretilla elevadora antes de la puesta en marcha para comprobar los controles y los daños del equipo.
  2. Muelles

    Uno de los peores accidentes que puede sufrir un trabajador cuando trabaja en un almacén es quedar atrapado o aplastado entre una carretilla elevadora y el muelle de carga. Esto suele ocurrir cuando una carretilla elevadora se sale del muelle y golpea a una persona. Siga los siguientes consejos para garantizar la seguridad de los trabajadores:

    • Los operadores de carretillas elevadoras deben estar atentos y conducir lentamente sobre las placas del muelle, asegurarse de que los bordes del muelle están libres y son seguros para soportar las cargas.
    • Asegúrese siempre de que haya señales y mecanismos de advertencia para evitar que la gente se acerque a los muelles.
  3. Transportadores

    Los equipos transportadores se utilizan habitualmente en el transporte de mercancías de un almacén a otro. Sin embargo, las cintas transportadoras entrañan graves peligros para los trabajadores, como quedar atrapados en el equipo o ser golpeados por la caída de objetos. Para garantizar la seguridad del almacén, es importante hacer lo siguiente:

  4. Almacenamiento de materiales

    El apilamiento inadecuado de las cargas y el almacenamiento de materiales en las estanterías puede dar lugar a riesgos involuntarios de resbalones y tropiezos para los trabajadores cercanos.

    • Mantenga los pasillos y corredores despejados y en buen estado, esto evita que los trabajadores resbalen, tropiecen o se caigan.
    • Las cargas deben colocarse de manera uniforme y en la posición adecuada, las cargas más pesadas deben apilarse en los estantes inferiores o centrales. Recuerde siempre retirar una carga a la vez.
  5. Elevación/manipulación manual

    La causa más común de las lesiones físicas en los almacenes y las instalaciones de almacenamiento tiene que ver con el levantamiento y la manipulación manual inadecuados. No seguir los procedimientos adecuados puede causar trastornos musculoesqueléticos, especialmente si se realizan posturas incómodas, movimientos repetitivos o sobreesfuerzos. La seguridad en el almacén durante el levantamiento o la manipulación manual puede garantizarse haciendo lo siguiente:

    • Planifique con antelación y determine si la necesidad de elevación puede minimizarse aplicando buenas técnicas de diseño de ingeniería.
    • Observar una postura ergonómica adecuada al transportar o mover cargas. Si los productos son demasiado pesados, pida ayuda a un compañero de trabajo. Conozca los principios de la ergonomía en el lugar de trabajo.
  6. Productos químicos peligrosos

    Cuando se manipulan productos químicos peligrosos en su almacén o instalaciones de almacenamiento, debe aplicarse un programa de comunicación de riesgos. Su programa de comunicación de riesgos debe abarcar una formación eficaz sobre la identificación de los riesgos químicos; la manipulación, el almacenamiento y la eliminación correctos de los productos químicos; y el uso de los EPI (equipos de protección individual) adecuados. Es imprescindible que los trabajadores y los equipos de dirección estén informados para realizar mejores inspecciones de seguridad y para manipular y almacenar adecuadamente los productos químicos peligrosos, a fin de garantizar la seguridad del almacén.

  7. Estaciones de carga

    Las estaciones de carga en las instalaciones de los almacenes se utilizan para repostar o recargar todos los equipos alimentados para que funcionen. Las unidades pueden funcionar con gasolina, gas licuado de petróleo (GLP) o batería. Si no se siguen las directrices de seguridad del almacén, pueden producirse incendios y explosiones.

    • Las estaciones de carga deben estar alejadas de las llamas. Debe estar prohibido fumar. Los extintores deben estar disponibles y en buen estado de funcionamiento en caso de incendio.
    • Debe instalarse un sistema de ventilación adecuado para dispersar los gases nocivos. Se debe usar un EPI adecuado. Debe haber instalaciones para lavarse los ojos y ducharse en caso de que los empleados se expongan a ácidos y productos químicos.
  8. Equipos energizados

    Se debe implementar un programa de bloqueo/etiquetado (LOTO) en todas las operaciones de almacén para garantizar que todos los equipos energizados estén debidamente apagados y para evitar que los empleados queden atrapados entre las piezas mecánicas o se electrocuten. Todos los trabajadores afectados deben recibir formación sobre los procedimientos LOTO y sobre cómo aplicar y retirar los dispositivos LOTO después de realizar el mantenimiento para garantizar la seguridad del almacén. Consulte esta colección de listas de comprobación digitales de LOTO para obtener más información.

Consejos y buenas prácticas

Dependiendo del tipo de empresa, hay normas de seguridad específicas que deben seguirse debido a los peligros que también son específicos del tipo de trabajo que se realiza. Sin embargo, también existen normas de seguridad en los almacenes que deben ser respetadas por los trabajadores de cualquier almacén. A continuación se ofrecen algunos consejos generales para garantizar la seguridad en los almacenes, independientemente de la empresa o el sector.

  • Reforzar la ergonomía adecuada en todo momento.
    Los empleados de los almacenes levantan muchas cosas pesadas, y es importante que reciban formación sobre los procedimientos adecuados para levantar objetos, de modo que eviten dañar a los demás y a sí mismos. El programa de seguridad de su almacén debe abarcar la ergonomía en el lugar de trabajo. Además de levantar y manejar correctamente las mesas elevadoras, recuerde a los empleados que deben mantener una postura adecuada en general. Si tienen que levantar objetos manualmente, entrénelos en las técnicas adecuadas que ayudarán a proteger la espalda y las rodillas de las lesiones.
  • Garantizar que todos los riesgos de incendio se reduzcan al mínimo y que se apliquen las medidas de seguridad contra incendios adecuadas.
    Si tiene una instalación de almacén en funcionamiento, probablemente tenga todas las alarmas de incendio, extintores y rociadores necesarios según la normativa de seguridad de su zona. Aunque todo esto está muy bien, no importará si el personal del almacén no está formado en su uso correcto. Programe formaciones e inspecciones periódicas para garantizar que todos los empleados conocen los procesos de seguridad contra incendios y que todas las medidas de seguridad contra incendios están implantadas y funcionan como es debido.
  • Reducir al mínimo los peligros de corte y hacer que se manejen con seguridad los objetos afilados.
    Los trabajadores de un almacén realizan muchas tareas de embalaje y desembalaje; utilizan constantemente muchos flejes de cartón ondulado, metal y plástico, así como envoltorios de plástico para palés. Por eso es fundamental que utilicen los EPI y los cuchillos de seguridad adecuados para evitar lesiones graves o la muerte. Los cuchillos de seguridad deben retraerse automáticamente, limitar la superficie de corte expuesta y no requerir demasiado afilado. Asimismo, todos los trabajadores deben recibir formación sobre las técnicas de corte adecuadas para garantizar la seguridad del almacén en todo momento.

Ejemplo de resumen del programa

Establecer y mantener programas de seguridad en el almacén es un proceso continuo de identificación de las barreras que impiden el trabajo seguro y de eliminación de las mismas en las operaciones del almacén. Todo programa de seguridad en el almacén debe adaptarse a la situación, las necesidades y la cultura actuales de los trabajadores del almacén, pero debe contener al menos:

  • Normas de seguridad en el almacén: incluye los requisitos de la OSHA, como los EPI adecuados, la señalización de seguridad obligatoria, el programa HazCom, el plan de prevención de incendios y el plan de acción de emergencia.
  • Procedimientos Operativos Estándar (POE) deAlmacenamiento – se aplica especialmente a ciertas tareas de trabajo y para operar piezas especializadas de maquinaria o nuevos equipos
  • Formación en seguridad de almacenes: generalmente incluye la certificación de operador de carretillas elevadoras, formación en manipulación y almacenamiento de materiales peligrosos, y ergonomía adecuada e identificación de riesgos en los almacenes.
  • Inspecciones y registros en el almacén: controles cruciales en el almacén, como inspecciones de estanterías, Las auditorías 5S, las inspecciones diarias de las carretillas elevadoras antes de su uso y el mantenimiento preventivo de las herramientas y equipos del almacén deben documentarse adecuadamente y conservarse durante un período determinado, incluyendo actas de las reuniones de seguridad, medidas correctoras de los problemas de seguridad, iniciativas de formación, informes de incidentes e informes de investigación
  • Comité de Seguridad del Almacén – idealmente compuesto por miembros de diferentes departamentos como embajadores de primera línea de la seguridad en la planta del almacén

Temas a tratar con su equipo

La mejora de la seguridad en los almacenes requiere acciones pequeñas pero constantes llevadas a cabo por todo el mundo en cada área de las operaciones del almacén, no sólo por el personal de seguridad. Además de contar con las certificaciones requeridas y la formación adecuada, facilitar reuniones periódicas sobre seguridad en el almacén o charlas sobre herramientas puede ayudar a comprometerse mejor con los trabajadores de primera línea, fomentar la colaboración y crear una cultura de seguridad desde la base.

A continuación se enumeran los temas de almacén relevantes que puede discutir con su equipo:

  • Identificación y cumplimiento de las señales de seguridad del almacén relacionadas con los EPI
  • Equipo de seguridad en el almacén para la correcta manipulación y almacenamiento de materiales peligrosos
  • Distinción entre las comprobaciones de seguridad previas a la utilización de la carretilla elevadora y las comprobaciones de seguridad operativa
  • Normas de seguridad y salud en el trabajo en alturadel almacén
  • Procedimientos de emergencia en caso de incendios en almacenes causados por una distribución eléctrica defectuosa

Si se ignoran los procedimientos de seguridad y los riesgos laborales en los almacenes para reducir costes, se expone a los trabajadores a graves riesgos de accidentes y lesiones. Proporcionar a los trabajadores formación sobre la concienciación de los peligros, realizar inspecciones de seguridad y aplicar medidas de seguridad en el almacén puede ayudar a mantener un entorno de trabajo seguro y saludable.