Equipo de Protección Personal (EPP)

Todo lo que necesita saber sobre el equipo de protección personal (EPP) y cómo mantenerse seguro en el trabajo

Published mayo 12th, 2021

¿Qué es un equipo de protección personal?

El equipo de protección personal (PPE) es un tipo de ropa o equipo diseñado para reducir la exposición de los empleados a peligros químicos, biológicos y físicos cuando se encuentran en un lugar de trabajo. Se utiliza para proteger a los empleados cuando los controles de ingeniería y administrativos no son factibles para reducir los riesgos a niveles aceptables.

Equipos de Protección Personal (EPP)

Equipos de Protección Personal (EPP)

Equipo de protección personal y su importancia

De acuerdo con la jerarquía de controles del Instituto Nacional para la seguridad y salud ocupacional (NIOSH), se recomienda que el equipo de protección personal sea el último nivel de defensa para prevenir lesiones, enfermedades y muertes ocupacionales, pero algunas empresas lo combinan con otras medidas de control para garantizar un entorno seguro y saludable para sus trabajadores. Estos son algunos de los beneficios de usar un equipo de protección personal:

  • prevenir lesiones innecesarias en el lugar de trabajo;
  • proteger a los empleados de la exposición excesiva a sustancias químicas;
  • prevenir la propagación de gérmenes y enfermedades infecciosas, incluido el COVID-19;
  • ayudar a las empresas a cumplir con los requisitos reglamentarios; y
  • mejorar la productividad y la eficiencia de los empleados.

4 tipos básicos de equipo de protección personal

Sin embargo, incluso los controles más estrictos no eliminarán necesariamente todos los riesgos asociados con la mayoría de las tareas laborales y aquí es donde se debe evaluar la necesidad de un equipo de protección personal. Una evaluación de peligros puede ayudar a identificar qué equipo de protección personal especializado se requerirá. Existen numerosos tipos de equipos de seguridad en el lugar de trabajo disponibles según la exposición al peligro y las condiciones del trabajo. Los siguientes son equipos de protección personal básicos que pueden ayudar a proteger a los empleados:

Protección facial y ocular

El equipo de protección personal incluye gafas de seguridad y protectores faciales y debe usarse para tareas que puedan causar daño ocular o pérdida de la visión, aerosoles de líquidos tóxicos, salpicaduras y quemaduras.

Consejos de seguridad:

  • Verifique si las gafas de seguridad cumplen con la norma de protección ocular ANSI Z87.1.
  • Asegúrese de que no haya grietas ni deformidades en las lentes. Asegúrese de que la correa esté en buenas condiciones de funcionamiento y esté firmemente sellada a la mejilla y la frente. Limpie y desinfecte después de su uso.

Equipos de Protección Personal (EPP): Protección facial y ocular

Equipos de Protección Personal (EPP): Protección facial y ocular

Protección respiratoria

El equipo de protección personal incluye respiradores de cara completa, aparatos de respiración autónomos, máscaras de gas, respiradores N95 y máscaras quirúrgicas que se utilizan para una tarea que pueda causar que la inhalación de materiales nocivos ingrese en el cuerpo. Esto incluye gases nocivos, productos químicos, grandes gotículas, aerosoles, salpicaduras o rociadores que puedan contener virus y bacterias como el COVID-19, infecciones virales y más.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que el equipo se haya probado correctamente y que el empleado haya recibido la capacitación adecuada antes de usar uno.
  • Lea atentamente las instrucciones para determinar si está diseñado para ayudar a protegerse contra los peligros a los que pueda enfrentarse. Cambie los filtros de los respiradores de las máscaras con frecuencia. Reemplace los respiradores desechables con cada uso. Las mascarillas quirúrgicas no se deben compartir con nadie. Evite tocar la mascarilla quirúrgica después de usarla. Cambie la mascarilla quirúrgica a tiempo; debe desecharse después de su uso. Reemplace la mascarilla inmediatamente si está dañada o sucia.

Equipos de Protección Personal (EPP): Protección facial y ocular

Equipos de Protección Personal (EPP): Protección respiratoria

Protección de la piel y el cuerpo

El equipo de protección personal incluye las siguientes categorías para proteger a los empleados de los peligros físicos:

Protección para la cabeza

El equipo de protección personal incluye cascos y protectores y debe ser necesario para tareas que puedan ocasionar que cualquier fuerza u objeto caiga sobre la cabeza.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que no haya abolladuras o deformidades en la carcasa y de que las conexiones estén apretadas en el interior.
  • No lo guarde bajo la luz solar directa ya que el calor extremo puede causar daños. Elija los agentes de limpieza adecuados, ya que pueden debilitar la carcasa de los cascos y eliminar la resistencia eléctrica. Siempre reemplace un casco si se usó en cualquier tipo de impacto, incluso si el daño es imperceptible.

Protección corporal

El equipo de protección personal incluye chalecos y trajes de seguridad que se pueden usar para tareas que pueden causar lesiones corporales por temperaturas extremas, llamas y chispas, productos químicos tóxicos, picaduras de insectos y radiación.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que estén limpios y sin cortes ni quemaduras.
  • Siempre obtenga un buen ajuste para asegurar una protección completa del cuerpo. Asegúrese de que el traje sea una prenda resistente al calor cuando trabaje con riesgos por alta temperatura.

Protección de manos

El equipo de protección personal incluye guantes de seguridad y debe usarse para tareas que puedan causar quemaduras en las manos y la piel, absorción de sustancias nocivas, cortes, fracturas o amputaciones.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que la protección para las manos se ajusta perfectamente sin espacios y que no tenga cortes, quemaduras ni residuos químicos.
  • Reemplácelos siempre si observa algún signo de contaminación. Use guantes de goma cuando trabaje con calor y electricidad para reducir el riesgo de quemaduras o descargas eléctricas.

Protección para los pies

El equipo de protección personal incluye rodilleras y botas de seguridad y debe usarse para tareas que puedan ocasiones lesiones graves en los pies y las piernas por la caída o el rodamiento de objetos, sustancias calientes, riesgos eléctricos y superficies resbaladizas.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que las botas tengan suelas antideslizantes que puedan proteger contra la compresión y los impactos.
  • Asegúrese de que la suela esté en buenas condiciones para evitar pinchazos.

Protección contra caídas

El equipo de protección individual incluye arneses y cordones de seguridad y debe usarse estrictamente para tareas que pueden causar caídas desde alturas y lesiones graves o la muerte.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que las correas no tengan rasgaduras, deformidades ni marcas de quemaduras.
  • Compruebe si las hebillas están conectadas de forma segura y firme. Deseche el equipo si lo usa después de un incidente de caída.

Equipos de Protección Personal (EPP): Protección de la piel y del cuerpo

Equipos de Protección Personal (EPP): Protección de la piel y del cuerpo

Protección auditiva

El equipo de protección personal incluye orejeras y tapones y debe usarse para tareas que pueden causar problemas en la audición y pérdida de audición.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que el equipo se ajuste perfectamente al canal auditivo.
  • Se recomienda utilizar tapones para los oídos deformables que se adapten a los diferentes tamaños de los canales auditivos. Use protectores que reduzcan el ruido a un nivel aceptable para tener un espacio para la comunicación. Asegúrese de que los tapones para los oídos estén limpios y en buenas condiciones.

Equipos de Protección Personal (EPP): Protección auditiva

Equipos de Protección Personal (EPP): Protección auditiva

Equipo de protección personal para COVID-19

La pandemia mundial del COVID-19 afecta ampliamente a la economía, las empresas y los niveles de vida en todo el mundo. La implementación del uso de elementos de protección personal como mascarillas y protectores faciales en áreas públicas es obligatoria en diferentes países para prevenir y controlar la propagación del COVID-19. Sin embargo, este protocolo no garantiza que los riesgos actuales hayan cambiado sustancialmente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) establecieron pautas sobre la forma correcta de usar máscaras faciales para protegerse contra la adquisición o propagación del virus. A continuación, le indicamos lo que debe y no debe hacer al usar máscaras.

Se debe hacer
No se debe hacer
  • Lávese o desinfecte las manos antes de ponerse la mascarilla
  • Compruebe si la mascarilla está dañada 
  • Asegúrese de que el lado coloreado mire hacia afuera 
  • Cúbrase la boca, la nariz y el mentón y ajústelo como corresponda sin dejar espacios en los lados
  • Asegúrese de poder respirar correctamente mientras usa la mascarilla 
  • Evite tocar la mascarilla mientras la usa 
  • Lávese o desinfecte las manos antes de quitarse la mascarilla 
  • Quítese la mascarilla por la correa de detrás de las orejas 
  • Lave la mascarilla preferiblemente con jabón y agua caliente al menos una vez al día 
  • Deseche la mascarilla correctamente después de su uso
  • Use la mascarilla si está dañada, mojada o sucia
  • Use una mascarilla holgada. 
  • Use la mascarilla por debajo de la nariz 
  • Use una mascarilla por la que sea difícil respirar 
  • Toque la mascarilla mientras la usa 
  • Quítese la mascarilla cuando hable con otras personas 
  • Comparta las mascarilla usadas con otras personas. 
  • Reutilice las mascarilla desechables.

La batalla contra la pandemia global requiere que los líderes en primera línea, incluidos los médicos y enfermeras, usen batas de aislamiento para protegerse de contraer el virus. Esto ayudaría a disminuir la posibilidad de enfermarse incluso si siempre interactúan con pacientes con COVID-19. A continuación se encuentran las pautas de los CDC que deben seguir al usar un equipo de protección personal:

  • Todos los trabajadores sanitarios deben recibir una capacitación integral sobre el equipo de protección individual, incluido su uso apropiado, los procedimientos adecuados para ponerse y quitárselo, las limitaciones, el mantenimiento y cómo desecharlo.
  • Asegúrese de que la elección del tamaño de la bata sea la adecuada para el tamaño del cuerpo.
  • Realice una higiene de manos antes de ponerse la bata de aislamiento. 
  • Póngase un respirador con mascarilla y filtro N95 aprobado por NIOSH o de calidad superior. 
  • Use una mascarilla si no hay un respirador disponible. Las correas del respirador deben colocarse en la coronilla de la cabeza (correa superior) y la base del cuello (correa inferior). 
  • Realice una revisión del sello del usuario cada vez que use un respirador. Las tiras de la mascarilla deben fijarse en la coronilla de la cabeza (lazo superior) y la base del cuello (lazo inferior). Si la mascarilla tiene lazos, engánchelos apropiadamente alrededor de las orejas. 
  • Seleccione la protección ocular adecuada, como una máscara o gafas protectoras. 
  • Asegure la posición correcta de protección para los ojos. No debería afectar el sello del respirador. 
  • Use guantes, deben cubrir el puño (muñeca) de la bata. 
  • Antes de entrar al área de pacientes, incluida la sala de aislamiento, se deben usar los elementos de protección personal de manera adecuada. 
  • Mientras esté de servicio, el equipo de protección personal debe permanecer en su lugar y usarse correctamente, especialmente en áreas posiblemente contaminadas. 
  • Cuando atienda a pacientes, no ajuste el equipo de protección personal. Por ejemplo, no vuelva a atarse la bata o ajustar el respirador o la mascarilla. 
  • El equipo de protección personal debe quitarse lenta y deliberadamente en una secuencia para evitar la autocontaminación. 
  • Asegúrese de que quitarse los guantes no ocasione una contaminación adicional con las manos. 
  • Los guantes se pueden quitar usando la técnica del guante en guante o del pico de pájaro. 
  • Al quitarse la bata, alcance con cuidado los hombros y tire de la bata hacia abajo y alejándola del cuerpo. 
  • Después de quitarse la bata, siempre realice una higiene de manos. 
  • Al quitarse la protección para los ojos, no toque la parte delantera del protector facial ni las gafas protectoras. 
  • Cuando se quite los respiradores o las mascarillas, no toque la parte delantera del respirador o la mascarilla. Deseche las mascarillas faciales correctamente.

Charla informal sobre equipos de protección personal

La seguridad en el lugar de trabajo debe comenzar con una evaluación de riesgos. Una vez que se han identificado los peligros y riesgos, se puede presentar un plan para priorizar y reducir el riesgo de lesiones. Los sistemas y herramientas útiles para realizar evaluaciones de peligros incluyen realizar una evaluación de riesgos y un Análisis de seguridad en el trabajo (AST).

La jerarquía de controles es un enfoque de seguridad comprobado que ayuda a proteger a los empleados. Si los controles de eliminación, sustitución, ingeniería y administrativos no son suficientes para eliminar el riesgo, es vital elegir cuidadosamente el equipo de protección personal apropiado. Asegúrese de que los empleados estén debidamente capacitados para usar el equipo y puedan detectar e informar cualquier daño antes de comenzar a trabajar. Se recomienda una charla informal sobre el equipo de protección personal y los diferentes tipos de equipos de protección individual que se pueden utilizar para minimizar la probabilidad y mitigar los efectos de los peligros. Puede ayudar a evaluar la suficiencia y disponibilidad de equipos para todos los empleados.

¿Qué es la seguridad en el equipo de protección personal?

La seguridad en el equipo de protección personal es la práctica de garantizar un entorno de trabajo seguro para los empleados y visitantes mediante el uso de equipos de protección personal. La seguridad es primordial para todas las empresas de todas las industrias. El uso de un equipo de protección personal es esencial para proteger de riesgos y peligros a los empleados.

Estas son las preguntas frecuentes sobre el equipo de protección personal.

Seguridad del equipo de protección personal: preguntas frecuentes (FAQ)

La seguridad es primordial para todas las empresas de todos los sectores. El uso del equipo de protección personal es esencial para proteger a los empleados de riesgos y peligros. Estas son las preguntas frecuentes sobre el equipo de protección personal.

• ¿Se puede usar la mascarilla al realizar actividades físicas?

Según la Organización Mundial de la Salud, las personas no deben usar mascarillas cuando hacen ejercicio, ya que estas pueden reducir la capacidad para respirar cómodamente. Una vez que una mascarilla se moja, promueve el crecimiento de microorganismos y dificulta la respiración.

• ¿Qué se puede hacer para garantizar el uso adecuado del equipo de protección personal?

Todo el equipo de protección personal debe estar en buen estado, limpio y fiable. Los empleadores deben revisar si está diseñado y construido de manera segura de acuerdo con su función y uso. Debe ajustarse cómodamente a los usuarios para garantizar que estén protegidos y puedan trabajar de manera eficiente.

• ¿Se requiere que los empleadores capaciten a cada trabajador que debe usar un equipo de protección personal?

Sí. De acuerdo con la OSHA, los empleadores deben realizar capacitaciones sobre equipos de protección persona, e incluir temas sobre cuándo se debe usar, qué equipo adecuado se debe usar, cómo usarlo y ajustarlo, limitaciones del equipo y mantenimiento y eliminación adecuados de este

• ¿Quién es responsable de pagar por el equipo de protección personal cuando se usa para cumplir con las normas de OSHA?

Un reglamento de OSHA establece que los empleadores son responsables de proporcionar y pagar por el equipo de protección personal si se utiliza para cumplir con los estándares de OSHA.

•¿Quién es responsable de asegurarse que el equipo de protección personal le quede bien a cada trabajador?

Los empleadores deben asegurarse de que cada empleado siga las pautas del equipo de protección personal y que el equipo sea adecuado para proteger a los empleados de los peligros incluso cuando un empleado proporcione su propio equipo de protección personal.

• ¿Por qué hay tantas precauciones sobre el uso del equipo de protección personal?

El equipo de protección personal es el último nivel de defensa según el NIOSH. Es una afirmación falsa creer que una vez que un empleado usa el equipo de protección personal está totalmente protegido. El equipo de protección personal solo minimiza la probabilidad de exposición o puede reducir la gravedad de la lesión. No use equipos de protección personal cuando los riesgos sean mayores que para lo que fueron diseñados.

• ¿Pueden los empleadores permitir que los empleados no usen un equipo de protección personal para trabajos que duran «solo unos minutos»?

No. Nunca permita exenciones a la hora de usar un equipo de protección personal, incluso si el trabajo solo duraría unos minutos. Un incidente puede ocurrir en cualquier momento y usar el equipo de protección individual adecuado puede reducir el riesgo de accidente.

• ¿Cómo seleccionar el equipo apropiado?

Una lista de verificación de seguridad del equipo de protección personal ayudaría a identificar los elementos de protección personal apropiados que se requiere para realizar las tareas. Ayudaría a garantizar que el empleado esté utilizando el equipo adecuado para reducir los riesgos y los peligros generales.

Inspección de seguridad del equipo de protección personal con iAuditor

iAuditor de SafetyCulture es un software de inspección gratuito utilizado por los directores de seguridad para capacitar a los equipos en el lugar de trabajo. Ayuda a proteger a los empleados de los peligros del trabajo, asegurando que los empleados usen los equipos de protección personal bien acondicionados y sigan los protocolos de seguridad adecuados.

Con iAuditor, las inspecciones periódicas de los equipos de protección personal se hicieron más fáciles mediante datos de inspección de fácil acceso que se almacenan automáticamente en la nube. Los directores de seguridad pueden mitigar los riesgos y planificar acciones correctivas de inmediato para prevenir incidentes en el lugar de trabajo. Además, pueden generar informes de inspección del equipo de protección personal en tiempo real con solo mover un dedo, en cualquier momento y en cualquier lugar.