Riesgos eléctricos y seguridad eléctrica

Obtenga más información sobre los riesgos eléctricos en el lugar de trabajo y cómo practicar la seguridad eléctrica para mitigar los riesgos

Published 11 May 2021

¿Qué es la seguridad eléctrica?

La seguridad eléctrica es una práctica general de los trabajadores que están expuestos a manipular y mantener equipos eléctricos. Es un conjunto de pautas que siguen para mitigar los riesgos eléctricos y prevenir sus efectos peligrosos en caso de un incidente. La imposibilidad de cumplir con la seguridad eléctrica puede provocar accidentes, cuasi accidentes o incluso muertes.

riesgos eléctricos y seguridad eléctrica

¿Cuál es la importancia de la seguridad eléctrica?

En el lugar de trabajo, trabajar cerca de la electricidad puede ser muy seguro cuando los trabajadores identifican y controlan adecuadamente los riesgos. Sin embargo, una formación inadecuada, la falta de experiencia y de reconocimiento de los peligros potenciales pueden provocar una descarga eléctrica o la muerte.

La industria de la construcción tiene un peligro mayor por los riesgos eléctricos, lo que representa el 52 % de todas las muertes eléctricas en el lugar de trabajo de EE. UU.. La mayoría de estos incidentes y muertes fueron causados ​​por el contacto directo de los trabajadores con líneas eléctricas elevadas y el contacto con máquinas, herramientas y objetos metálicos transportados a mano. Entonces, ¿cómo nos protegemos contra estos peligros?

Este artículo proporciona una mirada más cercana a algunos peligros eléctricos comunes en el lugar de trabajo y cómo estar seguro a su alrededor. También presentamos una colección de listas de verificación de seguridad eléctricas que puede utilizar para evaluar los riesgos eléctricos en su lugar de trabajo.

¿Quién está en riesgo?

Los ingenieros, electricistas y trabajadores en sitios elevados encabezan la lista de profesionales que están más expuestos a los peligros eléctricos. Las tareas comunes que ponen en riesgo a estos trabajadores incluyen la instalación eléctrica y las reparaciones, la prueba de accesorios y equipos y las actividades de inspección y mantenimiento. Sin embargo, las personas que trabajan indirectamente con electricidad, como los trabajadores de oficina, también están expuestas a riesgos eléctricos.

¿Qué son las precauciones de seguridad eléctrica?

Las precauciones de seguridad eléctrica son medidas de control específicas implementadas para eliminar los peligros eléctricos y mitigar los riesgos de accidentes eléctricos y lesiones. Las precauciones de seguridad para trabajar con electricidad dependen de las instrucciones de trabajo del trabajador y de su entorno de trabajo. Sin embargo, las precauciones de seguridad eléctrica más básicas incluyen comprender claramente cómo funciona la electricidad, poder identificar y eliminar riesgos eléctricos, como una mala gestión de los cables y la falta de limpieza adecuada, o usar el equipo de protección personal adecuado.

¿Qué son los equipos de seguridad eléctrica?

Los equipos de seguridad eléctrica son equipos de protección personal especializados diseñados para proteger a los trabajadores de riesgos eléctricos generales y específicos. Por lo general, los equipos de seguridad eléctrica más utilizados son las herramientas aisladas y equipos de protección personal como guantes, esteras y escaleras aislantes. El equipo de seguridad eléctrica también debe usarse al realizar tipos específicos de pruebas eléctricas, trabajos de reparación, instalación o mantenimiento, como la luz que se produce durante un fallo eléctrico o puesta a tierra personalizada y cortocircuitos, entre otros.

Consejos sobre riesgos eléctricos y seguridad eléctrica

La electrocución es uno de los peligros más comunes en los sitios de construcción según la OSHA. La identificación de los riesgos eléctricos puede ayudar a crear conciencia sobre los peligros, su gravedad y cómo pueden dañar a los trabajadores.

Estos son los riesgos eléctricos comunes en el lugar de trabajo y consejos sobre seguridad eléctrica de aquello que puede hacer para mitigar estos riesgos:

  1. Líneas eléctricas elevadas

    Las líneas eléctricas aéreas alimentadas y energizadas tienen altos voltajes que pueden causar quemaduras graves y electrocución a los trabajadores. Recuerde mantener una distancia mínima de 10 pies de las líneas eléctricas aéreas y los equipos cercanos. Realice inspecciones del sitio para asegurarse de que no se almacene nada debajo de las líneas eléctricas aéreas. Además, se deben instalar barreras de seguridad y letreros para advertir a los trabajadores no eléctricos cercanos de los peligros presentes en el área.

  2. Herramientas y equipo dañados

    La exposición a herramientas y equipos eléctricos dañados puede ser muy peligrosa. No repare nada a menos que esté calificado para hacerlo. Compruebe minuciosamente si hay grietas, cortes o abrasiones en cables, alambres y cuerdas. En caso de cualquier defecto, hágalo reparar o reemplazar. Los procedimientos de bloqueo y etiquetado (sistema LOTO) deben realizarse en todo momento antes de comenzar el mantenimiento y las reparaciones eléctricas. Los procedimientos LOTO están para proteger a todos los trabajadores de un lugar de trabajo.

  3. Cableado inadecuado y circuitos sobrecargados

    El uso de cables con un tamaño inadecuado para la corriente puede provocar el sobrecalentamiento e incendios. Utilice el cable correcto adecuado para la operación y la carga eléctrica sobre la que trabajar. Utilice el cable de extensión correcto diseñado para uso intensivo. Además, no sobrecargue una toma de corriente y use los disyuntores adecuados. Realice evaluaciones de riesgo de incendio periódicas para identificar las áreas en riesgo de un mal cableado y circuitos.

  4. Piezas eléctricas expuestas

    Ejemplos de partes eléctricas expuestas incluyen la iluminación temporal, unidades de distribución de energía abiertas y partes de aislamiento despegadas de los cables eléctricos. Estos riesgos pueden provocar posibles descargas eléctricas y quemaduras. Asegure estos artículos con los mecanismos de protección adecuados y siempre revise que no haya partes expuestas para repararlas de inmediato.

  5. Conexión a tierra incorrecta

    La violación eléctrica más común de la OSHA es una conexión a tierra del equipo inadecuada. Una conexión a tierra adecuada puede eliminar el voltaje no deseado y reducir el riesgo de electrocución. Nunca quite la clavija metálica para tierra, ya que es la responsable de devolver el voltaje no deseado a la tierra.

  6. Aislamiento dañado

    El aislamiento defectuoso o inadecuado es un riesgo. Tenga cuidado con el aislamiento dañado e informe sobre este de inmediato. Apague todas las fuentes de energía antes de reemplazar el aislamiento dañado y nunca intente cubrirlas con cinta aislante.

  7. Condiciones húmedas

    Nunca opere con equipos eléctricos en lugares húmedos. El agua aumenta enormemente el riesgo de electrocución, especialmente si el equipo tiene dañado el aislamiento. Haga que un electricista calificado inspeccione el equipo eléctrico que se haya mojado antes de tratar con él.

Temas sobre seguridad eléctrica para reuniones

La seguridad eléctrica abarca un área enorme de pautas generales sobre seguridad, como equipos de protección personal (EPP) y procedimientos de bloqueo/etiquetado, entre otros. Los gerentes de proyecto, los supervisores del sitio y los directores de seguridad pueden mejorar la seguridad eléctrica en el sitio cuando se aseguran de que los trabajadores están adecuadamente capacitados, los líderes de equipo facilitan reuniones de seguridad con regularidad y los equipos hablan sobre los detalles de un trabajo (o tienen charlas informales). A continuación, se enumeran algunos ejemplos de temas sobre seguridad eléctrica clasificados por su alcance:

Temas informales sobre seguridad eléctrica

  • Medidas de seguridad específicas del sitio o generales del trabajo eléctrico
  • Trabajar cerca de líneas eléctricas energizadas de alto voltaje
  • Cómo lidiar con las líneas eléctricas caídas de manera segura
  • Precauciones básicas de seguridad respecto al arco eléctrico

Temas sobre seguridad eléctrica para reuniones

  • Revisión de fuentes y causas de descargas eléctricas
  • Comportamientos seguros que minimizan el riesgo de lesiones eléctricas
  • Efectividad y mejora de los controles de seguridad eléctrica
  • Lecciones aprendidas por incidentes eléctricos y resultados de seguridad

Temas de formación sobre seguridad eléctrica

  • Fundamentos de la electricidad y tarea o sitio de trabajo
  • Prevención de la electrocución con herramientas manuales y eléctricas
  • Identificación y eliminación de riesgos eléctricos comunes
  • Procedimientos de emergencia y primeros auxilios para accidentes eléctricos
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Conocer sus límites y aplicar las mejores prácticas de seguridad eléctrica puede ayudar a reducir el riesgo de descarga eléctrica y muerte. Es más seguro trabajar dentro del alcance de su experiencia en lugar de correr el riesgo de trabajar más allá de su capacidad. Si no está seguro de poder hacer el trabajo, no dude en pedir ayuda a una persona autorizada.

En lugar de confiar en su memoria, use una lista de verificación cuando aplique prácticas de seguridad eléctrica en su lugar de trabajo. Una lista de verificación digital es una herramienta poderosa que puede servirle como guía para realizar trabajos cerca de equipos y riesgos eléctricos.