Mantenimiento: Definiciones, beneficios y aplicación

Conozca los diferentes tipos de mantenimiento, sus pros y sus contras, y cómo se beneficia cada industria de las buenas prácticas de mantenimiento

Published 8 Jun 2022

¿Qué es el mantenimiento?

El mantenimiento, también conocido como mantenimiento técnico, se refiere a un conjunto de procesos y prácticas cuyo objetivo es garantizar el funcionamiento continuo y eficiente de la maquinaria, los equipos y otros tipos de activos utilizados habitualmente en las empresas. La diligencia en la aplicación de un programa de mantenimiento eficaz es esencial para el buen funcionamiento y la longevidad de la maquinaria, los activos, las instalaciones y las empresas enteras.

Tipos de mantenimiento

Existen diferentes tipos de mantenimiento, cada uno de ellos diseñado para escenarios específicos. Conocer las diferencias entre los tipos de mantenimiento ayuda a determinar cuáles son los más adecuados para sus fines.

Tipos de mantenimiento

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Mantenimiento rutinario

Este tipo de mantenimiento, también conocido como mantenimiento preventivo, se lleva a cabo según un calendario fijo y suele incluir actividades como la inspección, la limpieza, el lavado, la sustitución y la revisión. Suele realizarse en los tiempos muertos entre turnos o en los fines de semana para no afectar a los objetivos de productividad. El mantenimiento rutinario tiene dos objetivos: identificar los problemas existentes para poder corregirlos lo antes posible y evitar que los posibles problemas se conviertan en realidad mediante un cuidado constante.

Mantenimiento planificado

Mientras que el mantenimiento rutinario puede ser diario, semanal o mensual, el mantenimiento planificado puede programarse una vez al año o cuando sea necesario. Esto se debe a que el mantenimiento planificado es más largo, caro y exhaustivo, y a menudo requiere los servicios de un especialista. En el contexto del mantenimiento de una unidad de aire acondicionado, el mantenimiento rutinario consiste en sacar y lavar los filtros una vez al mes, mientras que el mantenimiento planificado consiste en contratar a un profesional de la climatización para que compruebe los niveles de refrigerante, las posibles fugas y mida el flujo de aire a través de la bobina del evaporador.

Mantenimiento correctivo

Si durante la inspección de mantenimiento rutinaria de un coche descubre signos de desgaste grave, debe realizar un mantenimiento correctivo. Cuando las lecturas del ordenador o de los manómetros de una máquina muestran anomalías inusuales, posiblemente peligrosas, es necesario realizar un mantenimiento correctivo. El mantenimiento correctivo se refiere a las reparaciones y sustituciones necesarias para que un activo vuelva a funcionar a pleno rendimiento y en condiciones óptimas.

Qué es el Mantenimiento Predictivo

Este tipo de mantenimiento se centra en las técnicas utilizadas para determinar el programa adecuado para el mantenimiento planificado y correctivo. Su objetivo principal es predecir, a través de una variedad de métodos de prueba, cuándo una máquina comenzará a experimentar un desgaste severo para poder programar el mantenimiento correctivo sin afectar a los objetivos de productividad y antes de que la máquina se rompa.

Ventajas e inconvenientes del mantenimiento

En general, las empresas se benefician de las buenas prácticas de mantenimiento. Sin embargo, hay que tener en cuenta varios factores antes de poder determinar si el mantenimiento está ayudando, o perjudicando, a su operación. A continuación se exponen algunos de los pros y los contras del mantenimiento.

Los profesionales

Aumentar la longevidad de los activos

Una de las razones más comunes por las que las empresas deben preocuparse por las prácticas de mantenimiento es para maximizar la longevidad de los activos. Tener la paciencia y la dedicación de inspeccionar, limpiar y cuidar regularmente un activo costoso ayuda a las operaciones a maximizar la productividad y a reducir los costes al evitar reparaciones y sustituciones costosas.

Optimizar el rendimiento de los activos

Un activo bien mantenido funciona al máximo de su capacidad, lo que repercute positivamente en el retorno de la inversión del negocio a través de la eficiencia y la coherencia.

Evite los tiempos de inactividad no programados

Las averías inesperadas pueden causar importantes problemas a cualquier empresa. Las pérdidas financieras, el descontento de los clientes y la interrupción de las operaciones pueden convertirse en una bola de nieve con consecuencias inevitables y costosas de resolver. Un mantenimiento diligente puede ayudar a las empresas a evitar interrupciones inesperadas, garantizando que las operaciones se desarrollen sin problemas y sin contratiempos.

Minimizar los costes

La mayoría de las máquinas industriales utilizadas para las operaciones de las empresas cuestan una pequeña fortuna para empezar, por lo que sólo tiene sentido mantener diligentemente estos activos con el fin de obtener el máximo provecho de ellos. Si no se aplican buenas prácticas de mantenimiento, las máquinas se averiarán, lo que costará a la empresa más dinero por las reparaciones y sustituciones evitables, así como por la pérdida de productividad.

Los contras

Gastos adicionales

Aunque las buenas prácticas de mantenimiento suelen ser más beneficiosas que las que no lo son, lo cierto es que su aplicación sigue costando dinero. Es importante que las empresas sepan cuándo deben realizar actividades de mantenimiento para evitar gastos innecesarios por exceso de mantenimiento.

Pérdida de productividad

El mantenimiento planificado suele requerir que los activos se apaguen por completo y queden inoperativos durante un periodo de tiempo determinado. La pérdida de productividad se traduce en pérdidas financieras y en la posible interrupción de las operaciones si no se preparan con antelación las contingencias necesarias.

Posible riesgo para la seguridad

Si no se siguen los protocolos de mantenimiento adecuados, como asegurarse de que los activos de la máquina han sido completamente despotenciados antes del mantenimiento, se pueden producir lesiones graves e incluso muertes del personal.

Mantenimiento vs. Reparación

Los trabajos de mantenimiento y de reparación tienen los mismos objetivos, y es que su empresa siga funcionando eficazmente tal y como fue diseñada. Sin embargo, conocer sus diferencias fundamentales le ayudará a determinar cuándo utilizar las técnicas de mantenimiento en lugar de las reparaciones y viceversa para que su negocio siga siendo productivo y rentable sin problemas.

Mantenimiento

El objetivo del mantenimiento es hacer innecesarias las reparaciones.

Desde el momento en que una empresa adquiere un activo, ya debería tener un plan de mantenimiento listo para su aplicación. Las técnicas de mantenimiento rutinario, como la limpieza y las inspecciones periódicas, suelen realizarse con una periodicidad semanal, mensual y, a veces, incluso diaria. La limpieza, el control y la inspección pueden realizarse rápidamente y, a menudo, sin coste alguno, a la vez que contribuyen a la salud y la longevidad general de un activo.

Para no interrumpir los servicios y la productividad, las actividades de mantenimiento suelen programarse en días no laborables. En el caso de las empresas que operan las 24 horas del día, el mantenimiento planificado de los activos de la maquinaria puede programarse de forma secuencial para garantizar que la productividad no se detenga y se siga cumpliendo el rendimiento previsto.

Mediante herramientas especiales de supervisión, las empresas también pueden practicar técnicas de mantenimiento predictivo; utilizando los datos recogidos del rendimiento y el estado de los activos, pueden obtener información sobre cuándo el desgaste eventual necesitará un mantenimiento correctivo para evitar averías inesperadas en las máquinas.

Reparaciones

Incluso con el mejor plan de mantenimiento y el mejor personal, nunca se puede eliminar por completo la posibilidad de que se produzca una avería inesperada en la máquina. Cuando esto ocurre, las empresas necesitan contar con reparaciones rápidas para que sus activos vuelvan a funcionar lo antes posible antes de que las pérdidas sean insuperables.

Aparte de las pérdidas económicas por la pérdida de productividad, las reparaciones suelen ser más costosas que el mantenimiento regular, ya que las empresas tienen que pagar una gran suma por adelantado por las piezas nuevas, la instalación y los servicios de un especialista.

Por mucho que las empresas necesiten invertir en un buen programa de mantenimiento, deben tener previstas contingencias para los tiempos de inactividad inesperados, ya que no hay forma de evitarlos por completo.

Prácticas de mantenimiento en todas las industrias

Los buenos programas de mantenimiento benefician a prácticamente todas las empresas de los distintos sectores; la única diferencia es cómo aplican las técnicas de mantenimiento para alcanzar sus objetivos empresariales. A continuación se muestra una lista de cómo las diferentes industrias aplican prácticas de mantenimiento para maximizar su funcionamiento.

Aeroespacial

Las buenas prácticas de mantenimiento son cruciales en la industria aeroespacial, ya que las averías pueden dar lugar a catástrofes de gran mortalidad. El mantenimiento de las aeronaves también es obligatorio por ley en El Título 14 del Código de Reglamentos Federales (14 CFR), que establece que «el propietario/operador de una aeronave civil es el principal responsable de mantener dicha aeronave en condiciones de aeronavegabilidad, incluido el cumplimiento de las Directivas de Aeronavegabilidad (AD) de la FAA».

La Administración Federal de Aviación (FAA) es el organismo que establece las normas de seguridad y mantenimiento de las aeronaves en Estados Unidos. La FAA publicó el Reglamento Federal de Aviación (FAR), que establece las normas para todas las actividades del sector de la aviación. Según las FAR, la FAA obliga a realizar las siguientes actividades de inspección de mantenimiento:

  • Inspección de 100 horas
    Este tipo de inspección de mantenimiento debe realizarse cada 100 horas de vuelo para las aeronaves de pasajeros de menos de 12.500 libras. Para que el tipo de aeronave especificado obtenga la aeronavegabilidad, primero debe ser «inspeccionado por un reparador certificado con una calificación de mantenimiento, un mecánico con la calificación adecuada o una estación de reparación con la calificación adecuada de acuerdo con los procedimientos de inspección desarrollados por el fabricante de la aeronave o una persona aceptable para la FAA».
  • Inspección anual
    La FAA exige que todas las aeronaves se sometan a inspecciones de mantenimiento anuales, independientemente de su uso, con el fin de obtener la autorización legal para los siguientes vuelos. La inspección debe ser realizada por un mecánico cualificado de fuselaje y planta motriz (A&P).
  • Inspección progresiva
    Una alternativa a la inspección de 100 horas y anual, un programa de inspección progresiva aprobado por la FAA significa una mayor frecuencia de inspecciones de mantenimiento más cortas repartidas a lo largo de un año natural. Aunque se debe realizar una inspección completa de 100 horas en la etapa inicial, las siguientes sesiones de inspección de mantenimiento pueden seguir el programa de inspección progresiva aprobado por la FAA.

Transporte y logística

A veces denominada «industria del transporte», la industria del transporte de mercancías y de la logística es esencial para el buen funcionamiento de muchas otras industrias, ya que se recurre a los servicios de transporte de mercancías para transportar los materiales y herramientas necesarios para el servicio y la producción. Algunas prácticas de mantenimiento habituales en el sector del transporte de mercancías y la logística son

  • Mantenimiento de la flota
    Este tipo de mantenimiento se refiere a la práctica de garantizar que los camiones de carga utilizados para la entrega estén siempre en condiciones de circular para evitar tiempos de inactividad no programados. Los propietarios de flotas comerciales suelen emplear personal interno de mantenimiento de flotas para realizar inspecciones de flotas después de alcanzar un determinado umbral de kilometraje o después de que haya transcurrido un período de tiempo determinado. Los inspectores evaluaban el estado de un vehículo y luego daban recomendaciones para reparaciones, sustituciones y otros trabajos de mantenimiento que consideraban necesarios antes de etiquetar el vehículo como apto para la circulación.
  • Mantenimiento programado del buque
    En la industria marítima, los inspectores de buques realizan comprobaciones de mantenimiento antes de que los buques sean etiquetados como aptos para la navegación. Las inspecciones suelen realizarse tras un número determinado de horas de funcionamiento o un intervalo predeterminado. El mantenimiento del buque se lleva a cabo con independencia de su estado, y las piezas pueden sustituirse antes de que muestren signos evidentes de desgaste crítico para garantizar que las posibilidades de avería se minimizan completamente.

Ordenadores e informática

Con nuestra creciente dependencia de los ordenadores tanto para el trabajo como para nuestra vida personal, es natural que a todos nos interese mantenerlos y asegurarnos de que funcionan a niveles óptimos. A continuación se detallan algunos procesos de mantenimiento informático habituales:

  • Mantenimiento de servidores
    Los profesionales de TI realizan el mantenimiento de los servidores, normalmente con una periodicidad semanal o mensual, para evitar el cierre de los mismos, que podría causar importantes interrupciones en su funcionamiento. En el mantenimiento estándar de los servidores, los profesionales de TI inspeccionan físicamente el hardware, comprueban si los mecanismos de refrigeración están en buen estado y realizan pruebas con el software. Es un estándar de la industria mantener los servidores en funcionamiento las 24 horas del día, ya que arrancar desde un estado sin energía provoca un mayor desgaste en el servidor, lo que se traduce en una vida útil más corta.
  • Evaluación de riesgos informáticos
    Los servidores de la empresa almacenan gran cantidad de información confidencial, y un fallo de seguridad podría acarrear consecuencias legales y éticas para las partes interesadas. Las evaluaciones de riesgos informáticos tienen como objetivo inspeccionar periódicamente los protocolos de seguridad de un sistema informático y actualizarlos si es necesario para garantizar que estén a salvo de los piratas informáticos y otras partes no autorizadas.

Agricultura

Las actividades agrícolas dependen en gran medida de equipos y productos químicos de uso industrial para su realización. El mantenimiento adecuado desempeña un papel crucial para garantizar que los trabajadores estén a salvo de las lesiones relacionadas con el trabajo y que las operaciones se desarrollen sin problemas.

  • Mantenimiento de los equipos
    Los empresarios deben asegurarse de que los equipos que utilizan los trabajadores reciben el mantenimiento adecuado para evitar lesiones y muertes causadas por el mal funcionamiento de los equipos. Además, los trabajadores deben recibir formación sobre prácticas seguras de mantenimiento mecánico para evitar peligros como el aplastamiento, el enredo y la electrocución.
  • Mantenimiento de las instalaciones
    Numerosos productos agroquímicos almacenados en las instalaciones pueden causar daños graves y permanentes a los trabajadores cuando se manipulan de forma inadecuada. Deben aplicarse prácticas seguras de mantenimiento de las instalaciones para minimizar las posibilidades de una exposición nociva a los productos agroquímicos, que pueden causar quemaduras químicas, un mayor riesgo de cáncer y daños permanentes en los órganos vitales.

Inmobiliaria

Los edificios comerciales, residenciales e industriales requieren un mantenimiento regular para conservar su integridad estructural y su funcionalidad, evitando el deterioro y el eventual colapso. A continuación se exponen algunas técnicas de mantenimiento habituales que se practican en el sector inmobiliario.

  • Estudio de estado
    Un
    estudio de estado es una evaluación exhaustiva del estado físico de un edificio comercial, residencial o industrial. Los profesionales de la construcción realizan una inspección a pie para comprobar si hay daños estructurales, fallos y desgaste/desgarro antes de ofrecer recomendaciones para reparaciones y aumentos.
  • Mantenimiento del edificio
    Mientras que un estudio de estado se centra en la integridad estructural del edificio, el mantenimiento del edificio se refiere a las prácticas empleadas para garantizar que el edificio cumpla su función como espacio de trabajo y/o vivienda. Entre ellos se encuentran aspectos como el mantenimiento de la climatización, el mantenimiento eléctrico y el mantenimiento de la fontanería.
  • Mantenimiento de ascensores
    Las buenas prácticas de mantenimiento de los ascensores son importantes no sólo para la seguridad de los inquilinos, los trabajadores y otros ocupantes del edificio. También es un requisito estándar de cumplimiento de los códigos y reglamentos de construcción. Los inspectores profesionales de ascensores comprueban el funcionamiento de los botones y la ventilación, además de evaluar el desgaste de los cables y los engranajes de suspensión para determinar si es necesario sustituirlos para garantizar la seguridad.
  • Mantenimiento del generador
    Se recomiendan inspecciones periódicas de mantenimiento del generador para garantizar que pueda funcionar en condiciones óptimas cuando se produzcan cortes de energía imprevistos. El mantenimiento estándar del generador incluye comprobaciones visuales del generador diésel; comprobaciones de fugas del motor, el escape, la refrigeración y el combustible; y pruebas de la batería.
  • Mantenimiento del paisaje
    El mantenimiento del paisaje se refiere a las actividades de limpieza, deshierbe y poda para mantener el césped, los jardines y otros espacios decorativos fuera de los edificios en perfectas condiciones. Un mantenimiento diligente del paisaje ayuda a dejar una buena impresión en los posibles inquilinos y compradores, mejorando la reputación del negocio y la marca.
  • Mantenimiento de CCTV
    Un mantenimiento adecuado de CCTV ayuda a los propietarios de edificios a identificar los defectos de las unidades y los puntos ciegos antes de que se conviertan en un problema. El mantenimiento regular de los circuitos cerrados de televisión es importante para garantizar que los datos de seguridad se registren y no se vean comprometidos.
  • Mantenimiento del sistema séptico
    El cuidado y mantenimiento proactivo de un sistema séptico evita la acumulación de sólidos y la contaminación de las aguas subterráneas. El cuidado del sistema séptico es responsabilidad tanto del propietario como del inquilino. Las inspecciones rutinarias de la fosa séptica y el bombeo deben realizarse al menos cada tres años para identificar cualquier signo de problemas sépticos. Descuidar los problemas sépticos, por pequeños que sean, puede llevar a costosas reparaciones o incluso a su sustitución.

Alimentación y bebidas

El mantenimiento de las máquinas, utensilios e instalaciones de procesamiento de alimentos es la base sobre la que se construyen las empresas alimentarias y los restaurantes de éxito. A continuación se presentan algunos ejemplos de mantenimiento en la industria de la alimentación y las bebidas.

  • Mantenimiento de la cocina
    El aspecto más importante de un alimento o bebida, más allá del sabor y la estética, es la limpieza. La seguridad alimentaria se consigue de forma natural mediante prácticas de mantenimiento de la cocina diligentes que implican la limpieza periódica de los equipos, utensilios y herramientas de cocina. El personal de mantenimiento debe asegurarse de que toda la cocina, y no sólo las superficies de preparación de los alimentos, cumplen las normas de limpieza.
  • Mantenimiento del refrigerador
    Además de una buena higiene en la cocina, otro factor que hay que tener en cuenta es la conservación de los alimentos para aumentar su vida útil. Asegurarse de que los refrigeradores comerciales funcionan como es debido es esencial para las operaciones del restaurante, ya que mantiene los ingredientes frescos y listos para su preparación y servicio. Un mal funcionamiento inesperado del refrigerador puede provocar el deterioro de los alimentos y grandes pérdidas económicas para un restaurante. Los técnicos realizan el mantenimiento de las enfriadoras controlando los niveles de temperatura y asegurándose de que se mantienen en consonancia con el punto de consigna, identificando posibles fugas y condensaciones, así como asegurándose de que el aislamiento no está dañado.

Hospitalidad

Es fácil que los clientes insatisfechos expresen su descontento en numerosos sitios web de reseñas si no están satisfechos con su establecimiento, y la insatisfacción de los clientes puede deberse a numerosos motivos. Esto puede dañar la reputación de su establecimiento, lo que se traduce en una disminución del patrocinio. Para conseguir y mantener la satisfacción de los clientes y hacer que vuelvan, los hoteles y alojamientos deben mantener su establecimiento en perfectas condiciones mediante prácticas de mantenimiento diligentes y constantes.

  • Mantenimiento de hoteles
    Las tareas habituales de mantenimiento del hotel incluyen quitar el polvo y limpiar los suelos, las alfombras, las paredes y otras superficies. También implica revisar la cama, los colchones, las sábanas y las cortinas en busca de manchas y suciedad y sustituirlos cada vez que un cliente se vaya; asegurarse de que la fontanería, el cableado eléctrico, la climatización y los sistemas de emergencia están en buen estado; y asegurarse de que las existencias son adecuadas.
  • Mantenimiento de HVAC
    Los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado deben tener un programa de mantenimiento regular para identificar y abordar el desgaste crítico y el mal funcionamiento. El mantenimiento preventivo de los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) se suele realizar semestralmente o antes de las temporadas de mayor uso. Además de evitar las paradas no programadas, las prácticas de mantenimiento de los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) tienen como objetivo reducir las facturas de los servicios públicos al garantizar que las unidades funcionen de forma eficiente y que la calidad del aire cumpla las normas reglamentarias.

Fabricación

Las empresas de la industria manufacturera utilizan maquinaria pesada para la producción en masa. Para evitar que las averías de las máquinas interrumpan las operaciones, hay que aplicar buenos protocolos de mantenimiento de las máquinas.

  • Mantenimiento de máquinas
    Para garantizar que la maquinaria y los equipos funcionen siempre a niveles óptimos, los técnicos de mantenimiento realizan inspecciones visuales y elaboran informes OEE (Overall Equipment Effectiveness). El informe OEE describe la disponibilidad, el rendimiento y la calidad de la producción de los equipos y las máquinas para obtener información sobre las posibles mejoras del proceso e identificar las correcciones que deben realizarse en los equipos.
  • Mantenimiento de la fábrica
    Además del mantenimiento de las máquinas utilizadas para la producción, las áreas y superficies de trabajo de las fábricas también deben mantenerse para minimizar los riesgos de resbalones y tropiezos y aumentar la eficiencia del trabajo eliminando los obstáculos físicos que interfieren con el trabajo. El personal de mantenimiento de las fábricas realiza auditorías 5S para mejorar la limpieza, el orden, la seguridad y la eficiencia, al tiempo que elimina los residuos y los riesgos laborales evitables.

Venta al por menor

Hay múltiples factores que hay que tener en cuenta a la hora de idear una fórmula ganadora para una empresa minorista de éxito. Vender productos de alta calidad y tener un gran servicio al cliente son algunos de los elementos más evidentes. Sin embargo, la aplicación sistemática de buenas prácticas de mantenimiento del almacén es igual de importante para garantizar que su negocio funcione a pleno rendimiento.

  • Mantenimiento de la tienda
    Barrer y fregar el suelo, quitar el polvo de las estanterías y clasificar regularmente los productos expuestos forman parte de todos los programas de mantenimiento de una tienda. En la venta de alimentos al por menor, los empleados de la tienda realizan inspecciones a pie para comprobar si los productos expuestos siguen estando dentro de las fechas de caducidad, y controlan las temperaturas de los refrigeradores y las secciones de carne y verduras para asegurarse de que se enfrían siempre en los puntos recomendados.

El viejo adagio dice que «para ganar dinero, hay que gastarlo». Este consejo no se aplica exclusivamente a la fase de creación de una empresa, en la que el gasto de dinero para invertir en equipos, un espacio de trabajo y empleados es un hecho. Para que una empresa prospere en el panorama competitivo actual, los propietarios de la misma deben estar dispuestos a invertir dinero, tiempo y recursos en buenas prácticas de mantenimiento.