Reutilización de terrenos baldíos: Oportunidades para más viviendas

Conozca la definición de terreno baldío y cómo se pueden reutilizar los terrenos ociosos para el uso humano, así como cubrir la escasez de terrenos para la construcción de nuevas viviendas.

brownfields

Published 31 Ago 2022

¿Qué es un terreno baldío?

La Small Business Liability Relief and Brownfields Revitalization Act, la enmienda a la Comprehensive Environmental Response, Compensation, and Liability Act (CERCLA), describe un brownfield como "una propiedad real, cuya expansión, reurbanización o reutilización puede verse complicada por la presencia de una sustancia peligrosa, un contaminante o una sustancia contaminante".

Una zona industrial abandonada es un terreno o una propiedad que se ha utilizado anteriormente para fines industriales o comerciales y que se sospecha que ha estado contaminada, como la contaminación del suelo debida a residuos tóxicos. En pocas palabras, una zona industrial abandonada es un terreno que ha sido contaminado con sustancias peligrosas y que puede suponer un riesgo para las personas que lo utilicen en el futuro si no se limpia adecuadamente.

La mayoría de las zonas industriales se encuentran en áreas industriales de las ciudades y pueblos. Algunos ejemplos son los terrenos que anteriormente se utilizaban con fines comerciales e industriales, como las antiguas gasolineras, los antiguos establecimientos de limpieza en seco, las instalaciones de chapado de metales, las fábricas abandonadas, las antiguas fábricas, los vertederos, entre otros.

Peligros en terrenos baldíos

Los terrenos baldíos no suelen contener niveles elevados de contaminación, aunque los tipos de peligros y su gravedad pueden variar en función de los establecimientos comerciales que hayan ocupado el lugar anteriormente. Los contaminantes pueden estar presentes en la superficie del suelo, los edificios o los depósitos subterráneos. Según el informe de resumen de estudios de casos de la Agencia de Protección Medioambiental (EPA), entre los contaminantes medioambientales que suelen encontrarse en los emplazamientos se encuentran los siguientes:

Contaminante

Tipo de sustancia

Ejemplos de usos anteriores

Posibles efectos sobre la salud

1. Plomo (Pb)

Metales

Combustible para minería, pintura, tintas, tuberías, baterías, municiones

Daños en el cerebro, los nervios, los órganos y los huesos; cáncer

2. Petróleo

Aceite, compuestos de hidrocarburos

Perforación y refinado, combustibles, productos químicos y plásticos producción

Dolor de cabeza; daños en el sistema nervioso, inmunológico, hepático, renal y respiratorio; cáncer

3. Amianto

Fibras en la roca

Minería y procesado, tuberías, aislamiento, ignífugo fuego, frenos

Cicatrización pulmonar, mesotelioma y cáncer de pulmón

4. Hidrocarburos Aromáticos Policíclicos aromáticos (HAP)

Compuestos de hidrocarburos, subproductos de la combustión

Alquitrán de hulla, creosota, hollín, fuego, subproducto de la industria/fabricación

Trastornos hepáticos; cáncer

5. Otros metales (por ejemplo, cadmio, cromo, mercurio)

Metales

Fabricación de metales, chapado, minería, industria/fabricación

Daños inmunológicos, cardiovasculares, de desarrollo, gastrointestinales, neurológicos, reproductivos respiratorio y renal; cáncer

6. Compuestos orgánicos volátiles (COV)

Productos químicos artificiales

Disolventes de productos industriales y comerciales, desengrasantes, decapantes, limpieza en seco

Irritación ocular; náuseas; daños en el hígado, riñones y sistema nervioso; defectos de nacimiento; cáncer

7. Bifenilos policlorados (PCBs)

Productos químicos artificiales

Fluidos de transferencia térmica y eléctrica, lubricantes, pintura y calafateo, fabricación, centrales eléctricas

Alteración o daño del sistema inmunológico, hormonal y neurológico; hígado y piel enfermedad

8. Arsénico (As)

Metales

Pesticidas, agricultura, fabricación, madera conservantes

Náuseas, vómitos y dolor de estómago; trastornos sanguíneos; daños nerviosos; enfermedades de la piel; cáncer de pulmón y de piel y cáncer de piel

Insuficiente suelo para viviendas en Inglaterra

La necesidad de nuevas viviendas surge cada vez que la población crece. En el Manifiesto 2019 del Partido Conservador, los principales partidos políticos se comprometieron a aumentar las viviendas en Inglaterra: «seguir aumentando el número de viviendas que se construyen.» El manifiesto también anunciaba un objetivo de 300.000 viviendas al año para hacer frente a la actual crisis de oferta de viviendas.

El Consejo Nacional de Construcción de Viviendas (NHBC) registró un total de 123.151 viviendas nuevas en 2020, el mayor descenso en la construcción de viviendas desde 2019. Esto se debe a los bloqueos causados por COVID-19. Sin embargo, se estima que en junio de 2021 se terminaron 183.450 viviendas de nueva construcción, lo que supone un aumento del 26% respecto a 2020. Pero es evidente que las cifras de los dos últimos años siguen sin alcanzar el objetivo de las 300.000 viviendas. El Gobierno de Irlanda sigue teniendo como objetivo la construcción de 300.000 nuevas viviendas, ahora con una fecha límite para finales de 2030.

Debido a la necesidad de construir más casas, los planes locales proponen construir viviendas en el campo de Inglaterra. Esto llevó a la Campaña para la Protección de la Inglaterra Rural (CPRE) o The Countryside Charity a pedir a las autoridades enmiendas al Marco Nacional de Políticas de Planificación (NPFF) publicado en 2012. Una de las enmiendas que propusieron fue la de «dar prioridad a los terrenos baldíos para la planificación del emplazamiento y a cualquier financiación pública para la construcción de nuevas viviendas» antes que a los planes locales ojo al campo de Inglaterra. El CPRE declaró que «no necesitamos sacrificar el campo cuando tenemos terrenos baldíos en nuestras ciudades que podrían regenerarse para proporcionar viviendas».

Limpieza y revitalización

La EPA ha descrito un terreno baldío como un terreno «destinado a la reutilización». Explicó que «brownfield» no significa necesariamente «contaminado», sino que se trata de un sitio que necesita ser limpiado para volver a ser útil después de un uso comercial o industrial anterior.

En 2014, junto con la Universidad del Oeste de Inglaterra, CPRE descubrió a través de su investigación, De los espacios desaprovechados a los espacios habitables que había suficiente terreno baldío para cubrir al menos 960.000 viviendas. La amplitud de los terrenos baldíos exige esencialmente una gran limpieza de los mismos.

En EE.UU., las iniciativas de limpieza que se llevarán a cabo en un terreno baldío son determinadas por la EPA, la agencia estatal de medio ambiente o ambas, o un «individuo cualificado» también puede tomar la determinación basándose en las normas establecidas en el estado donde se encuentra el terreno.

También hay programas de limpieza de terrenos baldíos, como el Programa de Revitalización de Tierras de la EPA. Estos programas pretenden potenciar la colaboración entre las comunidades y las autoridades para evaluar y limpiar de forma segura las zonas industriales abandonadas y reutilizar los terrenos. También se conceden subvenciones y asistencia técnica a las comunidades para ayudar a financiar los programas de limpieza y revitalización.

Métodos de limpieza

La cantidad de limpieza requerida variará en función de las sustancias químicas identificadas en el terreno baldío y de la forma en que se vaya a reutilizar el terreno. A continuación se exponen algunos de los métodos más comunes que ofrece la EPA para la limpieza de terrenos baldíos y otros lugares contaminados:

  • Excavación: excavación del suelo contaminado en la superficie o en el subsuelo para transportarlo para su tratamiento o para su eliminación en un vertedero.
  • Retirada de tanques: excavación del suelo contaminado por gasolina u otros combustibles para dejar al descubierto los tanques de gasolina subterráneos y los sistemas de tuberías
  • Revestimiento: se coloca una capa dura de tierra limpia o, a veces, un geotextil en la parte superior del suelo para que sirva de barrera entre la superficie y los contaminantes.
  • Tratamiento in situ: inyección de productos químicos en el suelo para reducir la peligrosidad de los contaminantes.
  • Biorremediación: enriquecimiento del suelo con nutrientes, oxígeno o compuestos que liberan oxígeno para estimular el crecimiento microbiano
  • Fitorremediación: liberación desustancias químicas para re vegetar suelos contaminados por metales pesados
  • Reducción del plomo y el amianto: inspección y eliminación del plomo y el amianto por parte de contratistas con licencia y equipo especializado.

Normativa de la OSHA sobre terrenos baldíos

La normativa sobre salud y seguridad en el lugar de trabajo, incluidos los terrenos baldíos, se rige por la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) o por una agencia de seguridad y salud en el trabajo designada por el estado. Los riesgos de los terrenos baldíos se especifican en las normas de la OSHA para la industria general y la construcción.

Las iniciativas de limpieza deben cumplir con la Norma de Operaciones de Residuos Peligrosos y Respuesta a Emergencias (HAZWOPER) cubierta en la Subparte H de 1910: Materiales Peligrosos y en la Subparte D de 1926 1926.65: Operaciones de Residuos Peligrosos y Respuesta a Emergencias para proteger efectivamente a los trabajadores de las sustancias peligrosas en el lugar de trabajo.

Antes de que comience la limpieza, deben realizarse tareas de evaluación del lugar. Estas actividades pueden ir desde:

  • Revisión de la información histórica, incluidas las fotografías
  • Recogida de muestras de suelo subterráneo y evaluación de la contaminación
  • Realización de un análisis de riesgos del puesto de trabajo con información sobre el empleado y el equipo
  • Determinación de los riesgos asociados a la recogida de muestras de suelo

Rehabilitación de terrenos baldíos

El éxito de la reutilización de terrenos baldíos se enmarca en estas cinco categorías que establece la EPA:

Posibilidades de reutilización

Ejemplos

Espacio verde

Tierras para el cultivo y la agricultura, parques comunitarios, parques naturales, hábitat de vida silvestre, senderos, campos e instalaciones deportivas, espacio abierto para actividades recreativas

Residencial

Viviendas multifamiliares (por ejemplo, apartamentos y condominios, residencias unifamiliares y otros fines residenciales)

Comercial

Edificios municipales, oficinas, tiendas minoristas, restaurantes y otros negocios

Industrial

Instalaciones de fabricación, almacenes, instalaciones de distribución, centros de investigación y parques de desarrollo

Uso mixto

Reutilizaciones múltiples como un edificio de viviendas con tiendas y oficinas en la planta baja

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