Economía circular: Más que reciclaje

Entender qué es la Economía Circular (EC), su enfoque y ejemplos. Descubra por qué la EC es buena para las empresas, las personas y el medio ambiente. Conozca la aplicación que puede ayudar a sostener esta economía.

Inspección en el centro de producción

Published 28 Abr 2022

Definición de Economía Circular (EC)

El uso y la reutilización óptimos de los recursos en las distintas etapas de la cadena de producción -desde la extracción de las materias primas hasta el consumo- es el núcleo de la economía circular. Se trata de una solución sistemática para reducir la generación de residuos. La reutilización de los bienes y las materias primas, así como la reducción de los residuos y las emisiones tóxicas a los suelos, el agua y el aire, son fundamentales para la EC.

La definición de economía circular del Foro Económico Mundial

«Una economía circular es un sistema industrial que es restaurativo o regenerativo por intención y diseño. Sustituye el concepto de fin de vida por el de restauración, se desplaza hacia el uso de energías renovables, elimina el uso de productos químicos tóxicos, que perjudican la reutilización y el retorno a la biosfera, y tiene como objetivo la eliminación de los residuos a través del diseño superior de materiales, productos, sistemas y modelos de negocio.»

Definición de economía circular de la Fundación Ellen McArthur

«Más allá del actual modelo industrial extractivo de «tomar-hacer-desechar», una economía circular pretende redefinir el crecimiento, centrándose en los beneficios positivos para toda la sociedad. Supone desvincular gradualmente la actividad económica del consumo de recursos finitos y diseñar los residuos fuera del sistema. Apoyado en una transición hacia fuentes de energía renovables, el modelo circular construye capital económico, natural y social. Se basa en tres principios: diseñar los residuos y la contaminación; mantener los productos y materiales en uso; regenerar los sistemas naturales».

Economía lineal frente a economía circular

Tomamos materiales de la Tierra, creamos productos a partir de ellos y luego los desechamos como residuos, este proceso se conoce como economía lineal. Una economía circular, en contraste con una economía lineal, hace el uso más eficiente de las materias primas y los recursos.

Modelo de tomar-hacer-desechar

Sigue un patrón de «tomar-hacer-desechar», haciendo un uso ilimitado de los recursos para producir productos que simplemente se tirarán después de su uso. Cada vez que lo hacemos, estamos consumiendo grandes cantidades de recursos finitos y generando continuamente residuos -incluidos los tóxicos- que ahora nos cuesta gestionar adecuadamente. Esto no es sostenible a largo plazo.

Debido a la creciente población mundial, el consumo también aumenta, lo que hace que los recursos corran el riesgo de escasear. Por ello, cada vez es más importante hacer un uso más eficiente de los recursos disponibles.

Bucle de uso y reciclaje

Por otro lado, una economía circular sigue un ciclo de bucle. Esto significa que los materiales y recursos seguirán utilizándose de forma que se maximice el valor económico y se minimice el daño medioambiental.

Tres elementos para entender la Economía Circular (EC)

Una economía circular es un sistema económico de circuito cerrado en el que las materias primas, los componentes y los productos pierden el menor valor posible, se utilizan fuentes de energía renovables y se hace hincapié en el pensamiento sistémico.

  • Ciclos de bucle cerrado
    Los ciclos de los materiales se cierran en una economía circular, siguiendo el ejemplo de un ecosistema. Dado que todo flujo residual puede utilizarse para crear un nuevo producto, no existen los residuos. Los compuestos tóxicos se eliminan y los flujos residuales se dividen en dos ciclos: biológico y tecnológico. Los productores devuelven sus artículos después de haberlos usado y los reparan para que puedan volver a utilizarse. Por lo tanto, en este sistema es importante no sólo que los materiales se reciclen adecuadamente, sino también que los productos, componentes y materias primas mantengan una alta calidad a lo largo de estos ciclos.
  • Energía renovable
    En una economía circular, se optimiza el uso de la energía, al igual que las materias primas y los productos. Las fuentes de energía renovables alimentan principalmente el sistema económico circular.
  • Pensamiento sistémico
    La economía circular no solo necesita ciclos materiales cerrados y energía sostenible, sino que también implica un pensamiento sistémico. Todo agente económico (empresa, individuo o especie) está vinculado a otros. Esto crea una red en la que las acciones de un actor tienen un impacto en otros actores. Para tener en cuenta esto, hay que considerar los efectos a corto y largo plazo, así como el impacto de toda la cadena de valor, a la hora de realizar las transiciones.

De la economía lineal a la circular: Repensar el sistema

La transición de una economía lineal a una circular implica cambios en el sistema. Los diseños o procesos, los artículos que se pueden reparar o renovar, el reciclaje de materiales y una nueva forma de pensar en los productos (por ejemplo, compartirlos) son aspectos que intervienen en dicha transición.

Innovación sostenible

La economía circular fomenta las soluciones innovadoras basadas en una nueva forma de pensar. Esto implica pensar en términos de cadenas de valor circulares en lugar de lineales y aspirar a innovaciones en todo el sistema. Esto da lugar a nuevas ideas y a la colaboración entre diseñadores, fabricantes y recicladores, lo que se traduce en avances a largo plazo.

Enfoque Multi R

Priorizar las estrategias según las R es una buena regla para encontrar el recurso de mayor valor a lo largo del ciclo.

  • Reconsiderar y reducir: si cambiamos nuestra forma de pensar sobre los productos y los procesos de fabricación, y buscamos formas de optimizar lo que tenemos, podremos utilizar los recursos de forma más eficiente.
  • Rediseño – Diseñar de forma diferente, por ejemplo, pensando en las opciones de reutilización, reparación y reciclaje antes de iniciar la producción.
  • Reutilización: máxima reutilización de productos y componentes.
  • Reparación y refabricación – Reparación, mantenimiento y revisión de productos.
  • Reciclaje: reutilización de las materias primas hasta su máxima calidad
  • Recuperar – Recuperar la energía de los materiales.

Beneficios de la economía circular

La Economía Circular muestra consistencia en la disminución de los impactos del ciclo de vida de los materiales, como los impactos climáticos, limitando el uso de materiales tóxicos, y desvinculando el consumo de materiales del crecimiento económico.

Beneficios económicos

La circularidad tiene una serie de beneficios económicos. Una gestión más eficaz de los recursos ahorraría a la economía mundial 2 billones de dólares al año. Esto se debe a que los costes de las materias primas se reducirán drásticamente, lo que supondrá un aumento del empleo y la innovación. De este modo, las empresas no verán limitada su capacidad de expansión por la escasez de materias primas. Se cree que la transición a una economía circular impulsará el crecimiento económico.

Reducción de los costes de material
Las empresas están reduciendo los costes de los materiales y generando mercados completamente nuevos en los que se pueden obtener beneficios como resultado del paso a la economía circular. Las materias primas son un producto de alto coste en muchas industrias. En una economía lineal, la extracción de materias primas adicionales y la incertidumbre sobre su suministro hacen subir el precio de las mismas.

Como resultado de la disminución de los costes, el aumento de la seguridad en el suministro de materias primas, una cooperación más estrecha en la cadena y una cadena de suministro más sólida, la circularidad podría ofrecer un nuevo potencial de ingresos.

Beneficios medioambientales

La economía circular es un modelo industrial pensado y diseñado para ser regenerativo, con el objetivo de mejorar la gestión de los recursos y combatir la volatilidad que el cambio climático puede suponer para las empresas. La economía circular es un marco de soluciones sistémicas que aborda retos globales como:

  • Cambio climático
  • Pérdida de biodiversidad
  • Gestión de residuos
  • Contaminación

Cumplimiento

Dos de los problemas emergentes más acuciantes de APAC (Asia-Pacífico) son la rápida urbanización y los retos medioambientales. El cambio climático, combinado con el rápido crecimiento de la población y la urbanización, está ejerciendo una intensa presión sobre los recursos más preciados de Asia.

Los gobiernos y las organizaciones mundiales están trabajando para encontrar un nuevo enfoque y solución a los problemas derivados de la economía lineal. Adaptarse a la economía circular sería una ventaja para las organizaciones porque, tarde o temprano, los gobiernos podrían buscar activamente la cooperación con las empresas para sostener a fondo una economía circular.

El modelo de economía circular ofrece una nueva oportunidad de innovación e integración entre los ecosistemas naturales, las empresas, los consumidores y la gestión de residuos.

Economía Circular Sostenibilidad

Muchos recursos naturales fueron extraídos y han pasado a formar parte de las infraestructuras y a ser fabricados en cosas cotidianas. Algunos artículos comunes, como el papel, el acero y el vidrio, se reciclan en gran número.

Hay una gran variedad de materiales y productos que se tiran actualmente pero que podrían haberse reutilizado si se hubieran recuperado los componentes básicos. Los aparatos electrónicos desechados, por ejemplo, incluyen numerosos metales de tierras raras y metales preciosos que en la actualidad rara vez se reciclan.

Ejemplos de economía circular

Dos estrategias útiles que se pueden llevar a cabo en la transición hacia una economía circular son (1) la sustitución y (2) la desmaterialización.

  • Sustitución
    Se trata de utilizar diferentes recursos para lograr el mismo objetivo. Por ejemplo, el mundo se está quedando sin litio. Los coches funcionan con baterías de iones de litio. Si no reciclamos las baterías de litio de forma más eficiente, los fabricantes de automóviles pueden optar por utilizar baterías de iones de sodio, una opción mejor en el futuro. Lograron el mismo objetivo de hacer funcionar un coche de forma eficaz.
  • Desmaterialización
    Se refiere a utilizar menos cantidad de un recurso para cumplir las mismas funciones económicas en la sociedad. Un buen ejemplo de ello es lo que hace la empresa «Interface». Interfaz el mayor diseñador y fabricante de alfombras modulares del mundo. Dejaron de vender las alfombras, pero sus clientes pagan por el servicio de mantenimiento de las mismas.

    Utilizando las baldosas de moqueta, pueden sustituir sólo las que están dañadas. A continuación, las baldosas dañadas se enviarán a la fábrica para su reciclaje. Interface fue capaz de generar nuevas baldosas fabricadas con un 98% de materiales reciclados o de contenido biológico.

La sostenibilidad de la economía circular mediante iAuditor by SafetyCulture

La creación de una economía circular es sólo una parte de lo que podemos hacer para lograr la sostenibilidad. Todavía hay otros aspectos que debemos tener en cuenta, como la energía sostenible, la fabricación sostenible, la agricultura sostenible (por ejemplo, las buenas prácticas agrícolas GAP), la sostenibilidad social y muchos otros.

La aplicación de la economía circular ya ha demostrado ser un éxito para varias empresas. Los nuevos productos y sistemas de la economía circular se presentan ahora de diversas formas, desde diseños innovadores de materiales y productos cotidianos hasta operaciones innovadoras. Una innovación notable que puede ayudar a la economía circular es la tecnología proporcionada por iAuditor by SafetyCulture.