Transporte de alimentos

Conozca las mejores prácticas para el transporte de alimentos, la importancia, los problemas y cómo cumplir con las normas reglamentarias al tiempo que se maximiza la tecnología.

Published 11 Jul 2022

¿Qué es el transporte de alimentos?

El transporte de alimentos es el proceso de trasladar los alimentos a los destinos deseados desde el productor de alimentos hasta sus consumidores. Es un factor crucial para mantener la seguridad alimentaria en las empresas de fabricación de alimentos, ya que no está exenta del riesgo de contaminación de los alimentos. Utiliza diferentes modos de transporte, como el aéreo, el de carretera, el ferroviario y el acuático. Sin embargo, entre estos métodos, el transporte por camión es el más común en Estados Unidos y supone alrededor del 70,5% de todo el transporte de alimentos.

Importancia del transporte de alimentos

Los productos acabados y las materias primas tienen una vida útil diferente en función de los artículos que se vayan a entregar. Mantener los alimentos frescos, seguros y de calidad garantizada es crucial para la empresa. Ser incapaz de mantener la seguridad del producto puede provocar la interrupción del negocio, demandas judiciales y quejas de los clientes. Por eso es importante elegir el método adecuado para transportar los alimentos. También ayuda a las empresas alimentarias a:

  • mantener su credibilidad en el cumplimiento de las normas alimentarias;
  • seguir las normas de transporte de seguridad alimentaria para evitar la contaminación de los alimentos; y
  • entregar las mercancías en cualquier parte del mundo en el momento oportuno.

Normas de transporte de seguridad alimentaria

El transporte de alimentos debe mantener los estándares de calidad de los alimentos y mantener un calendario programado para evitar la contaminación de los alimentos, especialmente de los productos fáciles de consumir, como frutas, verduras y carne, entre otros. Los empresarios deben conocer los requisitos de transporte de alimentos que deben aplicar a sus negocios. La Ley de Transporte Sanitario de Alimentos de 2005 exige que la FDA prescriba prácticas sanitarias de transporte para garantizar que los alimentos -incluidos los piensos- transportados por ferrocarril o vehículo de motor no se transporten en condiciones que puedan adulterar los alimentos. La norma de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA) de la FDA establece los siguientes requisitos:

  1. Vehículos y equipos de transporte – Asegúrese de que todos los vehículos utilizados para el transporte de alimentos estén debidamente diseñados para garantizar su seguridad. La instalación de sensores ayudaría a mantener la temperatura adecuada para los productos congelados. El mantenimiento adecuado de los vehículos es necesario para preservar y maximizar el rendimiento de un vehículo para garantizar su aptitud para la carretera y evitar retrasos en el transporte de productos alimentarios sensibles al tiempo o perecederos.
  2. Operaciones de transporte – Deben aplicarse todas las medidas de precaución, incluidos los controles de temperatura adecuados, evitar que los alimentos crudos entren en contacto con los alimentos listos para el consumo, cargar artículos no alimentarios en la misma carga o en la carga anterior, y evitar el contacto cruzado con los alérgenos alimentarios para prevenir la contaminación de los alimentos.
  3. Formación – Los empleados asignados al transporte de alimentos deben aprender las prácticas sanitarias de transporte. La documentación adecuada de la formación en materia de seguridad alimentaria debe proporcionarse cuando el transportista y el expedidor acuerden que el transportista es responsable de las condiciones sanitarias durante el transporte.
  4. Registros – Es necesario mantener registros de los procedimientos escritos, los acuerdos y la formación para promover la trazabilidad y proporcionar documentación sobre el cumplimiento de las prácticas adecuadas por parte de las empresas alimentarias. El tiempo de conservación requerido para mantener un registro no debe ser superior a 12 meses.

Problemas de transporte de alimentos

Las diferentes industrias se enfrentan a diversos retos, y la industria alimentaria no está exenta. En 2019, Estados Unidos se encontró con desafíos clave en el traslado de alimentos, como la escasez de conductores, los impactos ambientales y el cumplimiento de las normas de saneamiento. Estos retos hicieron que las empresas identificaran las carencias y se esforzaran por mejorar su transporte de alimentos. Dicho esto, los retos siempre están presentes en el negocio, y aquí hay otros problemas de transporte que las empresas deben tener en cuenta:

  • Fechas de entrega obligatoria (MABDs) y devoluciones de cargos por parte de los minoristas – El MABDs es un acuerdo de fecha de entrega estricta entre el fabricante y los clientes. Puede establecerse en función de parámetros como la configuración de los palets, la programación de citas, los procesos de confirmación, el horario de funcionamiento de la empresa y los transportistas preferidos que hayan acordado ambas partes. No poder cumplir con dichas fechas teniendo en cuenta los parámetros fijados, conlleva unos gastos que pueden llevar a la interrupción del negocio, a la disminución de la rentabilidad y a la insatisfacción de los clientes.
  • Envío refrigerado – El carácter perecedero es uno de los factores más comunes a tener en cuenta a la hora de transportar alimentos. Es importante tener en cuenta la vida útil de los alimentos y calcular sus kilómetros para determinar el mejor método de transporte. Se recomienda utilizar transportes con capacidad de congelación o que tengan control de la temperatura cuando se envíen mercancías sensibles a la temperatura, como productos médicos, helados, carne, vino y otros. Hay que tener en cuenta que la disponibilidad de vehículos frigoríficos también se ve afectada por la estacionalidad.
  • Envíos de menos de un camión (LTL ): es una buena opción para los fabricantes que no tienen suficiente carga para llenar un camión completo, pero también implica altos riesgos. Una gran mezcla de productos cargados juntos puede desencadenar amenazas de contaminación. Este tipo de envío también podría afectar a los MABD.
  • Manipulación y contaminación – La manipulación de alimentos es un proceso de preparación de alimentos que es seguro para el consumo público. Es necesario cumplir con los procesos seguros de manipulación de alimentos para evitar la contaminación que puede dar lugar a brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos, por ejemplo, la salmonela. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las enfermedades transmitidas por los alimentos pueden causar discapacidades duraderas o incluso la muerte. Por eso es importante mantener el vehículo libre de residuos, limpio y sin olores antes de cargar los productos. La presencia de cualquier contaminante cruzado podría extenderse por todo el embalaje y estropear la mercancía que se envía. Las transferencias múltiples de mercancías también pueden dañar el envase o el propio producto, por lo que es aconsejable realizar transacciones directas con el consumidor para reducir el riesgo de contaminación.

Mejores prácticas para el transporte de alimentos

La manipulación, el envasado y el transporte de los alimentos son factores importantes de la seguridad alimentaria. Conocer las mejores prácticas y el cumplimiento de las normas reglamentarias puede ayudar a las organizaciones a garantizar la entrega de alimentos de calidad a sus clientes. Estas son las mejores prácticas a la hora de transportar alimentos para estos 3 factores clave de la seguridad alimentaria.

Producto: el elemento más importante de la entrega de alimentos. Es valioso para preservar su calidad y garantizar que se entregue de forma segura a los clientes. Estas son las mejores prácticas a la hora de manipular los alimentos que se preparan para su entrega.

  • inspeccionar las mercancías en busca de insectos y plagas para evitar una infestación generalizada;
  • utilice recipientes herméticos para guardar los productos secos y evite utilizar cajas de cartón;
  • Mantenga los productos secos a una distancia mínima de 15 centímetros del suelo;
  • Deseche inmediatamente los productos dañados para evitar la contaminación;
  • mantener la temperatura adecuada y, si es posible, mantener la mercancía en una zona bien ventilada y alejada de la luz solar directa
  • mantener los niveles de humedad lo más bajos posible.

El transporte es una parte integral del sistema alimentario moderno, pero representa una contribución relativamente pequeña al uso de energía y a las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas del sistema alimentario estadounidense. Es un hecho que los alimentos pueden contaminarse fácilmente si los contenedores y los vehículos no están limpios. Todos los medios de transporte deben estar en buenas condiciones y tener la capacidad de mantener los alimentos a la temperatura adecuada. He aquí las mejores prácticas para asegurar el transporte de alimentos:

  • elegir el método de transporte adecuado;
  • garantizar la aptitud de los vehículos para evitar retrasos en la entrega;
  • mantenerla limpia y en buen estado de manera que se minimice la contaminación de los alimentos;
  • separar los diferentes tipos de alimentos, como los alimentos crudos y los listos para el consumo, de los artículos no alimentarios; y
  • utilizar mantas aislantes para la carga o fundas para paletas para proteger el producto contra las temperaturas de congelación
  • refrigerar ciertos tipos de alimentos que deben mantenerse a baja temperatura

Personas – Todo el personal y los manipuladores de alimentos deben recibir la formación adecuada para mantener la seguridad y la higiene alimentaria. Los empleados deben tener cuidado al cargar y transportar las mercancías para asegurarse de que permanecen intactas para mantener la calidad de los productos. Es responsabilidad de los empleados:

  • Asegurar la carga y descarga adecuada de las mercancías;
  • mantener una buena higiene personal;
  • supervisar la sanidad asociada a los procedimientos de transporte de alimentos; y
  • mantener las comunicaciones entre el cargador, el transportista y el receptor.

¿Cómo puede ayudar iAuditor con el transporte de alimentos?

A través de medios de transporte eficientes, los alimentos pueden viajar miles de kilómetros para ser entregados en cualquier parte del mundo. Este proceso parece fácil, pero en realidad implica muchos riesgos que podrían afectar a la empresa si no se aplica correctamente. Con iAuditor by SafetyCulture, una aplicación de inspección accesible a través de plataformas web y móviles, puede ayudar a las empresas a garantizar el cumplimiento de la normativa sanitaria y a normalizar su seguridad y calidad alimentaria. Ayuda a realizar inspecciones para ofrecer resultados precisos y completos. iAuditor puede ayudar a través de los siguientes beneficios:

  • Construya y personalice fácilmente las listas de control según las necesidades de su empresa;
  • capturar pruebas fotográficas de los elementos no conformes, añadir anotaciones y especificar notas para explicar mejor los detalles;
  • asignar acciones correctivas en tiempo real mientras se realizan las inspecciones;
  • generar informes completos que se almacenan automáticamente en la nube y a los que puede acceder cualquier miembro de la organización en cualquier momento y lugar;
  • proporcionar visibilidad y conocimientos en tiempo real sobre el transporte de alimentos con análisis; y
  • plantillas de listas de control gratuitas disponibles en la Biblioteca Pública que pueden ser utilizadas por cualquier empleado. En el caso de los archivos PDF, Word, Excel o PowerPoint existentes que la empresa ya está utilizando, se pueden convertir en listas de control deiAuditor de forma gratuita hasta un máximo de 3 archivos.