Guía sencilla de señales y símbolos de seguridad

Esta sencilla guía tratará sobre: señales y símbolos de seguridad, su importancia, tipos y ejemplos. Además, conozca los pictogramas del Sistema Globalmente Armonizado (SGA) y sus clasificaciones de peligro.

símbolos de seguridad

Published 9 May 2022

¿Qué son las señales y símbolos de seguridad?

Las señales y símbolos de seguridad son etiquetas gráficas fácilmente reconocibles que representan el protocolo general y las instrucciones de seguridad en los lugares de trabajo, establecimientos o espacios públicos. El aspecto de las señales y símbolos de seguridad puede variar a veces según el país o la región, pero su objetivo general es comunicar información de seguridad que trascienda las barreras lingüísticas y pueda ser interpretada globalmente.

Señales y símbolos de seguridad

Señales y símbolos de seguridad

Como una de las prácticas industriales más utilizadas en la prevención de lesiones y accidentes, las señales y los símbolos de seguridad informan a las personas de la presencia de peligros o riesgos asociados a determinados elementos o lugares.

Por qué utilizar símbolos de seguridad

Según la norma ISO sobre colores y señales de seguridad(ISO 3864-1:2011), «es necesario estandarizar un sistema para dar información de seguridad que dependa lo menos posible del uso de palabras para lograr su comprensión.»

Las señales y los símbolos de seguridad se utilizan como herramientas de comunicación en materia de seguridad: ayudan a enviar mensajes claros, instrucciones y advertencias sin necesidad de utilizar demasiadas palabras. Aceleran el nivel de comprensión de los individuos y son útiles sobre todo en escenarios donde se necesita una respuesta rápida.

Con el uso de ayudas visuales, las señales y símbolos de seguridad reducen el riesgo de accidentes y crean conciencia sobre los peligros presentes en áreas o materiales específicos.

Tipos de símbolos de seguridad (con ejemplos)

Las señales y símbolos de seguridad normalizados se caracterizan por ser imágenes, pictogramas, formas, palabras, frases, oraciones o afirmaciones. Cada forma transmite un significado diferente, y cada color representa el tipo de precaución en el que se clasifica. A continuación se presentan los 4 tipos principales de señales de seguridad y su significado:

Prohibición

La señal de prohibición, también conocida como símbolo de «No» o «No», es un tipo de símbolo que indica una instrucción de prohibición de una actividad. Su objetivo es prevenir un comportamiento que podría suponer un riesgo potencial no sólo para un individuo, sino también para la zona y sus demás ocupantes. A veces también puede tratarse de órdenes directas de actividades prohibidas.

Estos signos se caracterizan por una banda roja circular con una línea diagonal que desciende de izquierda a derecha en un ángulo de 45 grados. Ejemplos de ello son no fumar o no introducir comandos.

Advertencia

Las señales de advertencia, como su nombre indica, son símbolos que comunican advertencias y notifican a las personas la presencia de riesgos o peligros en una zona. Estos peligros pueden no ser aparentes en un primer momento, por lo que el uso de este tipo de señales ayuda a garantizar la atención especial de las personas que se encuentran en las inmediaciones.

Puede variar, pero las características comunes de este símbolo son una banda amarilla o ámbar en forma de triángulo y un texto negro que especifica por qué es un peligro. Ejemplos de ello son las señales de excavación profunda y las advertencias de alta tensión.

Obligatorio

El signo obligatorio es un símbolo que ordena una acción específica para ayudar a cumplir con los requisitos legales que involucran a una empresa o industria. Su objetivo es proteger a las personas de los peligros que podrían surgir, en caso de que no se respeten estas órdenes, y se utiliza habitualmente en zonas aisladas donde se requiere una precaución especial.

Estas señales suelen tener una forma circular con un fondo azul y un pictograma blanco. Por ejemplo, las áreas con requisitos de casco de seguridad y gafas protectoras.

Emergencia

Las señales de emergencia son uno de los tipos de símbolos más comunes que se utilizan generalmente y se entienden con bastante facilidad. Se trata de símbolos que indican las salidas y puertas de emergencia, las vías de evacuación y las señales que dirigen a los equipos de primeros auxilios o de emergencia.

Estas señales se caracterizan por tener formas rectangulares o cuadradas, fondo verde y pictograma blanco. Los ejemplos más comunes son las salidas de incendios y otras rutas secundarias utilizadas para emergencias.

Además de las señales y símbolos de seguridad mencionados anteriormente, existen etiquetas que se utilizan específicamente o en su mayoría para identificar los posibles riesgos químicos, denominadas pictogramas del SGA.

¿Qué son los pictogramas del SGA?

Los pictogramas del SGA son etiquetas gráficas que comunican el riesgo potencial asociado a una sustancia química específica y a la exposición sin protección a sus elementos. Se caracteriza por un símbolo sobre fondo blanco, enmarcado con bordes rojos, y una imagen que presenta claramente la clasificación o el tipo de peligro potencial al que se refiere.

Los pictogramas del SGA forman parte del Sistema Globalmente Armonizado de Clasificación y Etiquetado de Productos Químicos, unanorma acordada internacionalmente sobre el esquema de etiquetado y la clasificación de peligros en relación con los productos químicos peligrosos.

De acuerdo con la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), y en cumplimiento de la Norma de Comunicación de Peligros (HCS) actualizada, se requiere que todas las etiquetas de productos químicos tengan una palabra de señalización estandarizada, una declaración de precaución y pictogramas adjuntos para cada clase y categoría de peligro.

Pictogramas del SGA: Peligros y clasificación

Los pictogramas del SGA se distinguen en función de los peligros que presentan y se clasifican en función de si esos peligros conllevan daños físicos, medioambientales o para la salud. A continuación figura la lista de pictogramas del SGA en el marco de las HCS y sus definiciones:

Pictogramas del SGA

Pictogramas del SGA

  • Peligro para la salud – Este símbolo muestra a una persona con daños y se refiere a productos químicos que pueden causar un impacto negativo grave y a largo plazo para la salud.
  • Inflamable – El símbolo para esto es una llama y se refiere a productos químicos o gases altamente inflamables que pueden incendiarse una vez expuestos al aire u otras fuentes de ignición.
  • Irritante/peligroso/peligroso para la capa de ozono – Se simboliza con un gran signo de exclamación y se refiere a las sustancias químicas que pueden causar irritación o daño a las personas, o suponer una amenaza para la salud pública al dañar la capa de ozono.
  • Gas a presión – El símbolo para esto es un cilindro de gas y se refiere a los gases que se almacenan bajo presión y pueden explotar si se calientan, o a los gases refrigerados que pueden causar quemaduras o lesiones.
  • Corrosión – Este pictograma muestra la corrosión del material y de la piel. Se refiere a productos químicos que pueden causar graves quemaduras en la piel y daños en los tejidos una vez que se entra en contacto con ellos.
  • Explosivos – Está simbolizado por una bomba que explota y se refiere a productos químicos que pueden explotar o causar una explosión masiva.
  • Oxidantes – Este pictograma muestra una llama sobre un círculo y simboliza los productos químicos que pueden provocar un incendio o una explosión cuando se exponen con otros elementos o productos químicos.
  • Peligroso para el medio ambiente – El símbolo para esto es de un árbol muerto y un pez. Se refiere a productos químicos que pueden causar daños duraderos en el medio ambiente.
  • Tóxico – Este pictograma muestra una calavera con huesos cruzados, y simboliza sustancias químicas que -incluso con una exposición muy baja- pueden causar daños a la salud o incluso la muerte.

Cumplimiento de los símbolos de seguridad con iAuditor

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