Radioprotection

Ce que vous devez savoir pour vous protéger des radiations

Published 28 Avr 2022

Qu'est-ce que la radioprotection ?

Également appelée sécurité radioactive, la radioprotection est une combinaison de pratiques sécuritaires et de mesures de précaution mises en place pour garantir la sécurité lorsqu'on travaille avec ou à proximité de rayonnements. Elle suit le principe directeur ALARA ou "Aussi basse que raisonnablement possible".

La définition du Centre de contrôle des maladies (Center of Disease Control) de l’ALARA signifie essentiellement qu’il faut éviter de consommer des produits, même à petites doses, si cela n’est pas nécessaire. Cette définition s’applique spécifiquement aux rayonnements. Le principe ALARA concernant la radioprotection consiste à minimiser la dose de rayonnement et à contrôler la quantité de matières radioactives dans l’environnement. Il existe de nombreuses organisations qui prescrivent le respect des normes de radioprotection, telles que l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), l’Institut de l’énergie nucléaire (NEI) et l’Occupational Safety and Health Administration (OSHA).

L’AIEA souligne la nécessité d’établir des normes internationales de radioprotection, car la plupart des pays n’en ont pas ou n’en ont pas suffisamment. Ces normes internationales ont été établies par un consensus mondial, en tenant compte des connaissances sur les effets biologiques et les principes fondamentaux de la protection. L’AIEA a utilisé les conseils de la Commission internationale de protection radiologique (CIPR) concernant la sécurité des radiations et les applications médicales connexes. Cela a conduit à la création de la norme de sécurité de l’AIEA, qui est divisée en trois parties : Principes fondamentaux de sécurité, Exigences de sécurité et Guides de sécurité. Entre-temps, le NEI a utilisé principalement les données de deux rapports de la National Academy of Sciences (NAS) et du Comité scientifique des Nations unies pour l’étude des effets des rayonnements ionisants (UNSCEAR) pour élaborer ses normes de radioprotection. Les normes de l’IEN sont axées sur le public et les travailleurs qui sont ou peuvent être exposés aux rayonnements nucléaires. Ce type de rayonnement peut causer des dommages immédiats au corps humain, avec des effets pouvant entraîner la mort en quelques heures. Il existe d’autres organisations impliquées dans la défense de la radioprotection, mais toutes s’efforcent d’atteindre un seul objectif : informer et sécuriser les personnes.

Avec de multiples organisations qui, individuellement et collectivement, unissent leurs forces pour la radioprotection, son importance est indéniable. De nombreux travailleurs de l’industrie peuvent être exposés à des matières radioactives ou à des rayonnements, comme les employés des secteurs de la santé et de l’énergie nucléaire. Assurez la sécurité de vos employés en intégrant des mesures de radioprotection sur le lieu de travail.

Sécurité des radiations

Dans cet article, nous aborderons les points suivants :

Qu’est-ce qu’un rayonnement ?

Le rayonnement est l’énergie émise par la matière qui se déplace sous forme d’ondes, de rayons ou d’autres particules. De nombreuses branches des études scientifiques telles que la physique, la biologie, la chimie et l’épidémiologie ont des concepts en rapport avec ce type d’énergie, chacun avec des définitions et des domaines d’intérêt différents. En physique, l’accent est mis sur l’énergie qu’il émet, ce qui est similaire à la définition de base, tandis qu’en biologie, il s’agit de l’interaction possible de l’énergie du rayonnement ionisant avec les molécules des cellules. La forme la plus courante de rayonnement d’énergie est le rayonnement électromagnétique. Cette classification comprend les ondes radio, la lumière, le son et les rayons X. Le rayonnement naturel peut également se produire dans l’environnement, même la terre est une source de rayonnement terrestre. Dans la perception des gens, les radiations, en particulier les radiations nucléaires, sont nocives. L’histoire a enseigné à l’humanité la destruction et les effets à long terme causés par les rayonnements – des bombes atomiques utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale à l’accident de Tchernobyl causé par la défaillance d’une centrale nucléaire.

Cependant, il n’y a pas si longtemps, les gens n’étaient pas conscients des dangers qui pouvaient résulter d’une exposition aux rayonnements, jusqu’à ce que la scientifique Marie Curie découvre le radium, un élément radioactif. Elle est morte plus tard d’une anémie aplasique, une maladie liée à une forte exposition aux radiations. À ce jour, son corps et ses biens sont toujours radioactifs et le resteront dans les 1 500 prochaines années. Quelques années après la mort de Curie, le radium synthétique a été produit en masse et mis dans tout, en raison de ses propriétés lumineuses. Des produits fabriqués à partir de cet élément ont été trouvés dans des objets quotidiens tels que la nourriture, l’eau, les cosmétiques, les cadrans de montres et d’horloges. Les gens croyaient que la consommation de radium traiterait l’arthrite, l’impuissance et d’autres affections en raison de l’affirmation répandue de ses capacités de guérison. Une autre affirmation est que le fait de garder le radium à proximité revigore les personnes qui l’entourent. Même les cadrans des montres et des horloges étaient peints avec du radium pour qu’ils brillent dans le noir. Ces pratiques et produits populaires n’avaient pas d’effets néfastes au début, mais une exposition prolongée a entraîné des décès ou des maladies mortelles comme le cancer. Aujourd’hui encore, le radium est présent dans les produits ménagers, mais uniquement dans des quantités jugées sûres. Certains matériaux contiennent naturellement l’élément radioactif mais leur utilisation est fortement réglementée par les agences de sécurité ou le gouvernement.

5 mythes courants sur les radiations

Il est important de séparer les faits de la fiction. Il y a beaucoup d’incertitudes concernant les radiations et les articles en ligne peuvent contenir des informations douteuses. Vérifiez si les informations que vous lisez proviennent d’une source crédible telle que des organisations connues dans le domaine de la santé, de la science et de la sécurité. Voici quelques mythes et les faits correspondants :

Mythe : toutes les radiations sont mauvaises

Fait : seules certaines le sont. Les radiations ont une mauvaise réputation, notamment parce que les médias ne parlent que de leur aspect négatif. Peu de gens savent que les radiations sont présentes dans la nature et qu’elles peuvent se produire de manière organique. Un scénario possible pour les radiations nocives comme les radiations nucléaires : une centrale nucléaire tombe en panne et vous vous retrouvez à l’endroit de l’explosion. Cela entraîne des effets immédiats et à long terme tels que le cancer. La technologie s’est beaucoup améliorée depuis lors et des défaillances comme celle-ci ont toujours pu être évitées. Les rayonnements sont utilisés dans diverses industries telles que l’agriculture, la médecine, les mines, l’électricité. Les archéologues et les géologues peuvent également utiliser les rayonnements dans des cas tels que la datation au carbone. Les objets du quotidien émettent de faibles quantités de rayonnements. Les consommateurs qui sont préoccupés par les radiations peuvent acheter des produits qui respectent les normes en vigueur.

Mythe : Les équipements médicaux qui utilisent des radiations vous rendent malades et radioactifs

Fait : Les équipements médicaux sont produits selon des normes de radiation sûres. L’exposition du patient aux rayonnements de l’équipement est rapide et suffisamment infime pour ne pas provoquer de maladie. L’équipement médical le plus courant qui utilise des radiations est l’appareil à rayons X. Cette machine utilise des ondes électromagnétiques et diverses études l’ont déclarée sûre à condition que l’opérateur suive correctement les instructions et que la machine soit bien entretenue. Un autre exemple est le scanner qui aide au diagnostic par imagerie nucléaire. Les rayonnements ionisants ciblés sont émis à faible dose, mais plus un patient subit de tomodensitogrammes, plus l’exposition aux rayonnements est élevée. Les experts estiment que le risque lié aux radiations pour les personnes âgées de plus de 65 ans lors de l’utilisation d’un scanner est insignifiant, voire nul. Les tomodensitogrammes sont relativement sûrs et il faudra 5 décennies à un patient d’âge moyen pour développer un cancer, tandis qu’une personne de plus de 65 ans mettra environ 20 ans ou plus à le faire.

Mythe : Vivre à proximité d’une centrale nucléaire provoque le cancer et d’autres maladies.

Fait : le simple fait de se trouver à proximité d’une centrale nucléaire agréée n’a aucun effet sur les personnes et les animaux, tant que le réacteur nucléaire fonctionne correctement. Seule l’exposition directe aux matières radioactives nucléaires et à l’air entraîne des maladies liées aux rayonnements. L’industrie de l’énergie nucléaire a tiré les leçons de l’incident de Tchernobyl et a adopté des normes de sécurité en matière de radiations. La plupart des usines sont situées à une distance sûre des communautés résidentielles et suivent des protocoles.

Mythe : les radiations provoquent des mutations corporelles

Fait : Non, les radiations ne font pas muter une personne et ne lui font pas acquérir des capacités surnaturelles. Les gens confondent également les déformations causées par les rayonnements avec les mutations, qui font partie d’une toute autre catégorie. Les radiations sont un mutagène qui modifie le matériel génétique d’une cellule. La possibilité d’une mutation génétique est donc plus élevée. La plupart des mutations sont inoffensives et l’organisme peut se rétablir, mais il existe de rares cas où un cancer peut se développer. Les radiations peuvent également provoquer des mutations génétiques héréditaires si les cellules touchées étaient des gamètes. Les animaux de Tchernobyl sont considérés comme des mutants malgré leur apparence normale. La raison en est que la mutation n’a modifié que la composition génétique de leurs cellules. Les animaux de Tchernobyl présentent également des malformations génétiques domestiques à cause des radiations.

Mythe : ne dormez pas à côté de votre téléphone à cause des radiations

Fait : Les habitudes de sommeil d’une personne sont affectées par d’autres facteurs qui ne sont pas liés aux rayonnements. Des études montrent qu’un téléphone portable émet de faibles quantités de rayonnements, mais pas suffisamment pour provoquer des effets tels que des troubles du sommeil. De nombreux articles de presse et de blogs diffusent ce récit sur la base d’informations sans fondement et sans preuve scientifique. Les experts mènent encore des recherches sur les effets à long terme du fait de dormir à côté de son téléphone. L’Institut national du cancer a déjà déclaré que les téléphones ne causent pas de cancer. Des facteurs tels que l’utilisation de votre téléphone avant de dormir peuvent être à l’origine de vos problèmes de sommeil. Essayez d’éteindre ou d’arrêter d’utiliser votre téléphone 30 minutes avant d’aller dormir.

Les appareils électroniques émettent-ils des radiations ?

Les radiations sont présentes partout. Les objets quotidiens tels que les appareils électroniques personnels émettent de faibles quantités de rayonnements. Les types de rayonnement peuvent être des ondes électromagnétiques, des ondes radio ou d’autres énergies de rayonnement généralement non nuisibles. Les appareils électroniques tels que les téléphones portables, les micro-ondes et la radio ne sont pas dangereux pour une personne qui les utilise régulièrement. Certains appareils nécessitent des précautions supplémentaires, comme les équipements médicaux, les rayons X et le scanner. Tout objet métallique doit être retiré avant d’utiliser la machine car il peut interférer avec le champ électromagnétique et masquer la vue de l’anatomie spécifique. De nombreuses personnes pensent que l’utilisation de leur micro-ondes leur donne des maux de tête. L’organisation de lutte contre le cancer a déclaré qu’il n’y avait aucun lien entre cette allégation et le fait que l’appareil soit utilisé conformément aux instructions. Les normes de radiation limitent également la quantité de radiation émise à un faible niveau, dans cet appareil, il s’agit de radiofréquences.

Radiation pour traitement médical

Les radiations sont utilisées dans de nombreux traitements et équipements médicaux. La radiothérapie est un traitement du cancer qui tue les cellules cancéreuses et réduit les tumeurs. Les cellules normales peuvent se guérir et se réparer elles-mêmes, alors que les cellules cancéreuses ne le peuvent pas. Avant ce traitement, il sera demandé au patient de passer un scanner afin de localiser la zone des cellules qui doit être enlevée. Les 2 types de radiothérapie sont le faisceau externe et le faisceau interne. La machine qui administre la radiothérapie par faisceau externe s’appelle un accélérateur linéaire médical. Il existe de nombreuses radiothérapies externes parmi lesquelles un patient peut choisir, comme la radiothérapie conformationnelle 3D, la radiothérapie à modulation d’intensité et la protonthérapie. La curiethérapie, un traitement par rayonnement interne, est administrée en plaçant directement des sources radioactives sur la zone cible à l’intérieur du corps. Ce traitement du cancer n’élimine pas immédiatement les cellules cancéreuses, il se fait progressivement et diffère selon les personnes. L’Institut national du cancer affirme que la radiothérapie est rapide et indolore. Le risque de ce traitement est que les patients et les survivants du cancer aient une durée de vie plus courte en raison de la radiothérapie intensive et répétée ainsi que de la chimiothérapie. Un autre effet est qu’il affaiblit le système immunitaire, ce qui peut rendre les patients vulnérables à d’autres maladies. Les personnes qui subissent une radiothérapie doivent s’attendre à une fatigue extrême et à une perte de cheveux. Les patients peuvent également connaître des changements cutanés, des irritations de la peau, des douleurs dans la bouche. Ces effets varient en fonction de l’affection dont souffre le patient. Ces problèmes sont gérables et peuvent être traités. L’important est d’éliminer les cellules cancéreuses et de guérir de la maladie.

Quels sont les risques liés aux radiations ?

De nombreux travailleurs de l’industrie sont exposés aux rayonnements ou les manipulent. Des professions telles que les travailleurs du nucléaire, les travailleurs médicaux, y compris les dentistes, les pilotes et les radiologues, pour n’en citer que quelques-unes. Plusieurs études ont été menées sur le lien entre les travailleurs régulièrement exposés aux rayonnements et des affections telles que le cancer et la leucémie. Des décennies de recherche ont permis de conclure que ces travailleurs ont une probabilité plus élevée de subir des risques liés aux rayonnements, mais qu’ils ne sont pas nécessairement malades.

Un total estimé à 23 millions d’actifs  sont exposés aux rayonnements artificiels et naturels dans le monde entier. L’exposition à toute quantité de rayonnement présente un risque de dommages aux cellules ou aux tissus. Bien que notre corps ait la capacité de réparer les cellules endommagées, avec le temps, si l’exposition devient plus longue et plus importante, elle peut entraîner de nombreuses lésions aiguës telles que des brûlures, le syndrome d’irradiation aiguë et des problèmes de santé à long terme tels que le cancer et les maladies cardiovasculaires.

Que se passe-t-il si une personne est radioactive ?

Le corps des êtres humains est naturellement radioactif. La quantité de radioactivité varie d’une personne à l’autre en raison de facteurs tels que la localisation et le régime alimentaire. Les experts assurent que le niveau de radioactivité est normal, sauf s’il existe des variables et des scénarios supplémentaires. Une personne hautement radioactive ou une personne souffrant de syndrome aigu d’irradiation également connue sous le nom de maladie des rayons, devra subir un examen médical afin de déterminer la gravité de la maladie et de décider du traitement à utiliser pour aider la personne à survivre. Toutefois, il est important de noter qu’une personne qui a absorbé de fortes doses de radiations a peu de chances de se rétablir.

Les déchets nucléaires et leurs effets sur l’environnement

Les réacteurs nucléaires, les usines, les hôpitaux, les mines et d’autres installations génèrent des déchets radioactifs. Ces déchets dangereux constituent une menace pour les personnes, les animaux et l’ensemble de l’écosystème. La gestion des déchets radioactifs n’est pas si différente de celle des autres déchets industriels. Il existe 3 classifications qui sont les niveaux d’activité faible, intermédiaire et élevé. Les entreprises doivent suivre les protocoles et les réglementations pour s’assurer que ces derniers sont éliminés correctement et minimiser l’impact environnemental. Il est recommandé d’isoler et de contenir ces déchets à l’écart de l’environnement. Les déchets nucléaires peuvent également être recyclés et réutilisés. C’est généralement le cas des entreprises d’énergie nucléaire qui utilisent l’uranium comme combustible pour créer de l’électricité. Une autre option consiste à brûler les déchets radioactifs à la fin de leur vie utile.

Quels sont les 3 principes de la radioprotection ?

Selon l’ASN. les risques d’exposition aux rayonnements peuvent être réduits en respectant les trois principes de la radioprotection, à savoir le temps, la distance et le blindage. Ces mesures sont également connues comme les mesures de protection de base en radioprotection.

Temps

Il s’agit du temps passé à proximité de la source radioactive. Le temps passé à proximité de la source radioactive doit être réduit au minimum. Les tâches ou activités professionnelles tournant autour de la source radioactive doivent être effectuées le plus rapidement possible, afin de ne pas passer plus de temps que nécessaire autour de la zone radioactive.

Distance

Il s’agit de la distance entre une personne et la source radioactive. Plus la distance est grande, moins l’exposition et la dose de rayonnement auxquelles les travailleurs seront exposés seront importantes.

Blindage

L’exposition aux sources de rayonnement peut être minimisée grâce à des boucliers. Le blindage consiste à placer quelque chose entre la source de rayonnement et la personne concernée. L’efficacité des boucliers varie en fonction du niveau de radionucléides émis par la source de rayonnement.

Mesures de radioprotection

Les mesures de radioprotection telles que les inspections de sécurité permettent de s’assurer que les précautions essentielles en matière de radioprotection sont en place pour réduire le risque de surexposition. Des panneaux d’avertissement visibles, des contrôles de contamination et des tests d’appareils doivent être effectués pour tous les équipements produisant des rayonnements. Tous les travailleurs doivent être formés pour limiter le temps d’exposition, utiliser des écrans de protection contre les rayonnements et augmenter la distance de contact avec les appareils et les matériaux radioactifs.

10 conseils pour la radioprotection

Chacun doit prendre au sérieux la surexposition aux rayonnements. Par conséquent, les mesures et les règles préventives doivent être suivies à la lettre pour éviter les problèmes de santé graves. Voici une liste de 10 règles à retenir lorsque vous travaillez avec des radiations :

  1. Acquérir une formation adéquate pour mieux comprendre la nature des risques liés aux rayonnements.
  2. Réduire le temps de manipulation des matériaux et équipements radioactifs.
  3. Faire attention à la distance qui vous sépare des sources de rayonnement. Augmentez la distance autant que possible.
  4. Utiliser un blindage approprié au type de rayonnement.
  5. Isoler ou contenir correctement les matériaux radioactifs dangereux.
  6. S’équiper de vêtements de protection et de dosimètres appropriés.
  7. Effectuer des relevés de contamination dans la zone de travail.
  8. Ne pas manger, boire ou fumer et ne pas appliquer de cosmétiques dans une zone où des substances radioactives non scellées sont manipulées.
  9. Respecter l’élimination appropriée des déchets radioactifs
  10. Effectuer régulièrement des auto-inspections de radioprotection

Utilisation de la technologie pour mettre en œuvre et maintenir la radioprotection

iAuditor par SafetyCulture est un logiciel primé pour la santé et la sécurité. Il peut aider à rationaliser et à mettre en œuvre des mesures de radioprotection. Réduisez les risques et assurez la sécurité radiologique en effectuant des vérifications régulières pour confirmer la conformité, identifier les dangers et les contrôler. Avec iAuditor , vous pouvez :

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